St Andrews Cross Spider

  St Andrews Cross Spider

ο St Andrews Cross Spider (Argiope keyserlingi) είναι ένα κοινό είδος αράχνης με σφαίρα που βρίσκεται στην ανατολική ακτή της Αυστραλίας, από την κεντρική Νέα Νότια Ουαλία έως το νότιο Κουίνσλαντ. Η αράχνη του St. Andrew's Cross είναι πολύ παρόμοια σε εμφάνιση με το στενά συγγενικό είδος του βόρειου Queensland, Argiope aetherea (άλλο κοινό, μεγάλο σφαίρα-ιστός αράχνη).

Το σχήμα Χ ονομάζεται σταυρός του Αγίου Ανδρέα επειδή πιστεύεται ότι ο άγιος μαρτύρησε σε ένα σταυρό αυτού του σχήματος και όχι στο συμβατικό σχήμα σταυρού.



Χαρακτηριστικά St Andrews Cross Spider

Οι αράχνες του Σταυρού του Αγίου Ανδρέα ονομάστηκαν για τις φωτεινές διακοσμήσεις ιστού τους. Έχουν ζιγκ-ζαγκ κορδέλες από μπλε-λευκό μετάξι που σχηματίζουν έναν πλήρη ή μερικό σταυρό μέσω του κέντρου του ιστού της σφαίρας. Τα θηλυκά έχουν ένα ασημί καβούκι και μια ασημί, κίτρινη, κόκκινη και μαύρη ζώνη στο άνω μέρος της κοιλιάς με δύο διαμήκεις κίτρινες ρίγες από κάτω.

Το St. Andrew’s Cross Spider κάθεται με τα πόδια ανά ζευγάρια. Τα καφέ και κρεμ αρσενικά είναι μικρότερα από τα θηλυκά. Το μήκος του σώματος του αρσενικού είναι περίπου 3-4 χιλιοστά, ενώ τα θηλυκά είναι μεγαλύτερα στα 10-16 χιλιοστά.

St Andrew’s Cross Spider Habitat και Spider Webs

Όπως πολλές άλλες αράχνες, μόνο η θηλυκή αράχνη St. Andrews Cross κατασκευάζει τους ιστούς. Αυτές οι αράχνες χτίζουν μεσαίου μεγέθους ιστούς σφαίρας, που καταλαμβάνονται μέρα και νύχτα, σε χαμηλή θαμνώδη βλάστηση.

Αυτοί οι ιστοί σφαίρας έχουν πλάτος 38 – 50 χιλιοστά και περιέχουν μόνο 2 σταθεροποιήσεις (εμφανείς μεταξωτές δομές). Το Argiope versicolor, που βρίσκεται στην ενδοχώρα, κάνει τον «γεμάτο» σταυρό με 4 stabilimentum. Οι ζιγκ-ζαγκ γραμμές των ιστών τους ταιριάζουν με τις θέσεις των ποδιών τους, γεγονός που οδηγεί μερικούς ανθρώπους να προτείνουν ότι αυτό βοηθά να δώσει την εμφάνιση μακρύτερων ποδιών. Ορισμένες αράχνες δημιουργούν μια ενιαία κάθετη γραμμή, ενώ άλλες ένα κομμάτι ζιγκ-ζαγκ στο κέντρο του ιστού. Ανεξάρτητα από το σχέδιο, αυτή η αράχνη κάθεται ανά πάσα στιγμή ακριβώς στη μέση του ιστού.

Όταν το θήραμα πιαστεί στον ιστό, η αράχνη πετάει φαρδιά κομμάτια από λευκό μετάξι για να ακινητοποιήσει το θήραμα και μετά το περιστρέφει γρήγορα για να σφίξει το δέσιμο πριν χορηγήσει το θανατηφόρο δάγκωμα. Μικρές αράχνες που δεν μπορούν να περιστρέψουν το θήραμα, τρέχουν γύρω από το θήραμα καθώς πετούν έξω το δεσμευτικό μετάξι.

Όταν απειλείται, η αράχνη ανταποκρίνεται, είτε πέφτοντας από τον ιστό είτε κουνώντας τον τόσο δυνατά που τόσο η αράχνη όσο και η σταθεροποίηση γίνονται μια θαμπάδα που προκαλεί σύγχυση στον εισβολέα. Αυτά τα μέτρα δεν πετυχαίνουν πάντα, όπως υποδεικνύεται από τους άδειους, κατεστραμμένους ιστούς και την παρουσία αυτών των αραχνών ως τροφή στα κελιά λάσπης του σφήκες .

  St Andrews Cross Spiders

St Andrew’s Cross Spider Diet

Η λεία αράχνων του St. Andrews Cross περιλαμβάνει μύγες, σκώρους, πεταλούδες , σκαθάρια και μέλισσες . Αυτά συνήθως ασφαλίζονται με μεταξωτό τύλιγμα σε ένα τακτοποιημένο δέμα πριν δαγκωθούν - αν και μικρότερα θηράματα μπορεί να δαγκωθούν πρώτα.

St Andrews Cross Spider Reproduction

Το ζευγάρωμα συμβαίνει το καλοκαίρι-φθινόπωρο Η αρσενική αράχνη είναι πολύ μικρότερη από τη θηλυκή και ανεπιτήδευτα σημαδεμένη. Όταν είναι η ώρα του ζευγαρώματος, περιστρέφει έναν ιστό συντροφιάς δίπλα στα θηλυκά. Μετά το ζευγάρωμα, το θηλυκό γεννά τα αυγά του, τοποθετώντας τον σάκο του αυγού του στον ιστό. Ο σάκος περιέχει από 400 έως 1.400 αυγά. Αυτά τα αυγά εκκολάπτονται το φθινόπωρο, ωστόσο, τα αραχνοειδή διαχειμάζουν στον σάκο και αναδύονται την άνοιξη. Ο σάκος αυγού αποτελείται από πολλαπλά στρώματα μεταξιού και έχει σχεδιαστεί για να προστατεύει το περιεχόμενό του από ζημιές. Ωστόσο, πολλά είδη εντόμων έχουν παρατηρηθεί ότι παρασιτίζουν τους σάκους των αυγών.

St Andrews Cross Spider Venom

Το δάγκωμα του St Andrews Cross Spider είναι χαμηλού κινδύνου για τον άνθρωπο. Οι St Andrews Cross Spiders είναι μια μη επιθετική ομάδα αράχνων. Δεν έχουν αναφερθεί περιπτώσεις σοβαρών συνεπειών ανθρώπινης επαφής με αυτές τις αράχνες εκτός από τον τρόμο να περπατήσει στον μεγάλο ιστό τους και η αράχνη να σέρνεται πάνω από το άτομο που εμπλέκεται.

Οι αράχνες του St Andrews Cross είναι θεαματικές και μπορεί να είναι αρκετά ανησυχητικές αν κάποιος δεν τις γνωρίζει, ωστόσο, δεν είναι επικίνδυνες. Μπορεί να δαγκώσουν αν τα αρπάξουν, ωστόσο, εκτός από άμυνα, δεν ενδιαφέρονται να δαγκώσουν ανθρώπους. Το δηλητήριό τους δεν θεωρείται σοβαρό ιατρικό πρόβλημα για τον άνθρωπο.