πεταλούδες

Πηγή εικόνας

ΕΝΑ πεταλούδα είναι ένα ιπτάμενο έντομο της τάξης «Λεπιδόπτερα» (τάξη εντόμων με φαρδιά φτερά που έχουν ελάχιστα επικαλυπτόμενα λέπια). Στα ελληνικά, «Λεπιδόπτερα» σημαίνει «φτερούγες με κλίμακα». Αυτή η παραγγελία ανήκει στην υπεροικογένεια «Hesperioidea» ή «Skippers» όπως συνήθως ονομάζονται. «Οι πλοίαρχοι διαφέρουν από τις πεταλούδες στο ότι έχουν παχύτερο σώμα, καλύτερα μάτια, ισχυρότερους μύες φτερών και κεραίες με αγκυλωτό πίσω μέρος.

Μόνο οι πεταλούδες ονομάζονται «Papilionoidea». Οι πεταλούδες έχουν χαρακτηριστικά λεπτό σώμα, κεραίες με μικροσκοπικές μπάλες στις άκρες, έξι πόδια και τέσσερα φαρδιά, συνήθως πολύχρωμα φτερά. Οι πεταλούδες διανέμονται σε όλο τον κόσμο εκτός από τις πολύ ψυχρές και ξηρές (ξηρές) περιοχές. Υπολογίζεται ότι υπάρχουν περίπου 17.500 είδη πεταλούδων (Papilionoidea) από τα 180.000 περίπου είδη λεπιδοπτέρων.



Πολλές πεταλούδες έχουν εντυπωσιακά χρώματα και σχέδια στα φτερά τους. Τα φτερά της πεταλούδας είναι στην πραγματικότητα διαφανή – είναι τα επικαλυπτόμενα λέπια που δίνουν στα φτερά τα χρώματα που βλέπουμε. Αυτά τα λέπια είναι χρωματισμένα με μελανίνες που τους δίνουν μαύρο και καφέ, αλλά τα μπλε, τα πράσινα, τα κόκκινα και ο ιριδισμός δημιουργούνται συνήθως όχι από χρωστικές αλλά από τη μικροδομή των φολίδων.

Τα περισσότερα είδη πεταλούδων είναι δραστήρια κατά τη διάρκεια της ημέρας, επομένως προσελκύουν τακτικά την προσοχή. Τα διαφορετικά μοτίβα που σχηματίζονται από τα έντονα χρωματιστά φτερά τους και το ακανόνιστο αλλά χαριτωμένο πέταγμα τους έχουν κάνει την παρακολούθηση πεταλούδων δημοφιλές χόμπι.

Μπορείτε να κρατήσετε μια πεταλούδα πολύ απαλά από τα φτερά της χωρίς να την βλάψετε, αν και μερικές είναι πολύ εύθραυστες για να τις χειριστείτε και μπορεί να καταστραφούν εάν δεν τις χειριστείτε εξαιρετικά απαλά. Μερικοί λένε ότι όταν μια πεταλούδα προσγειώνεται πάνω σου σημαίνει καλή τύχη. Το δημοφιλές ρητό «πεταλούδες στο στομάχι» χρησιμοποιείται για να περιγράψει πότε ένα άτομο είναι νευρικό ή ανήσυχο.

Οι πεταλούδες αντιλαμβάνονται τον αέρα για μυρωδιές, αέρα και νέκταρ χρησιμοποιώντας τις κεραίες τους. Οι κεραίες έρχονται σε διάφορα σχήματα και χρώματα. Η όραση είναι καλά ανεπτυγμένη στις πεταλούδες και τα περισσότερα είδη είναι ευαίσθητα στο υπεριώδες φάσμα.

Οι πεταλούδες δεν έχουν στόμα για γεύση και τρώνε φαγητό όπως εμείς. Αντίθετα, γεύονται μέσα από τα πόδια τους. Όταν στέκονται στο φαγητό τους, μπορούν να δοκιμάσουν το φαγητό, αλλά πώς να το φάνε χωρίς στόμα; Λοιπόν, αντί για στόμα, έχουν ένα είδος μακράς, σαν άχυρο δομή που ονομάζεται «προβοσκίδα» που τους επιτρέπει να πίνουν χυμούς και νέκταρ. Όταν αυτή η «προβοσκίδα» δεν χρησιμοποιείται, τυλίγεται σαν σωλήνας κήπου.

Οι πεταλούδες τρέφονται κυρίως με νέκταρ από λουλούδια. Μερικοί επίσης αντλούν τροφή από γύρη, χυμό δέντρων, σάπια φρούτα, κοπριά και διαλυμένα μέταλλα σε υγρή άμμο ή βρωμιά. Οι πεταλούδες παίζουν σημαντικό οικολογικό ρόλο ως επικονιαστές.

Ως ενήλικες, οι πεταλούδες καταναλώνουν μόνο υγρά και αυτά απορροφώνται μέσω της προβοσκίδας τους. Τρέφονται με νέκταρ από λουλούδια και ρουφάνε νερό από υγρά μπαλώματα. Αυτό το κάνουν για το νερό, για την ενέργεια από τα σάκχαρα στο νέκταρ και για το νάτριο και άλλα μέταλλα που είναι ζωτικής σημασίας για την αναπαραγωγή τους. Αρκετά είδη πεταλούδων χρειάζονται περισσότερο νάτριο από αυτό που παρέχεται από το νέκταρ. Ελκύονται από το νάτριο στο αλάτι και μερικές φορές προσγειώνονται στους ανθρώπους, έλκονται από τον ανθρώπινο ιδρώτα.

Όλες οι πεταλούδες έχουν έξι πόδια και πόδια. Σε ορισμένα είδη όπως η πεταλούδα Monarch, το μπροστινό ζευγάρι των ποδιών παραμένει σφιγμένο κάτω από το σώμα τις περισσότερες φορές και είναι δύσκολο να το δεις.

Το όνομα ενός αρσενικού αναφέρεται απλώς ως αρσενικό.
Το όνομα ενός θηλυκού αναφέρεται απλώς ως θηλυκό.
Το όνομα ή ο απόγονος, ή ένα μωρό πεταλούδα, είναι προνύμφη και κάμπια.
Το συλλογικό όνομα για μια ομάδα πεταλούδων είναι «φτερούγισμα».

Βιότοπος πεταλούδων

Τα ενδιαιτήματα των πεταλούδων βρίσκονται σε μια ποικιλία διαφορετικών κλιματικών περιβαλλόντων. Μπορούν να βρεθούν σε  Τροπικές περιοχές, δάση, έλη, ποτάμια, βάλτους, λιβάδια, γεωργικές εκτάσεις και κήπους, βασικά. όπου υπάρχουν φυτά και λουλούδια.

Δίαιτα πεταλούδων

Οι πεταλούδες τρέφονται με το χυμό των φρούτων που σαπίζουν, το νέκταρ και το νερό στο οποίο πίνονται όλα μέσω του σωλήνα προβοσκίδας τους.

Συμπεριφορά πεταλούδων

Οι πεταλούδες πίνουν νέκταρ από τα ανθοφόρα φυτά στη συνέχεια μεταφέρουν τη γύρη από φυτό σε φυτό, κάτι που βοηθά στην αναπαραγωγή των φυτών. Αυτή η διαδικασία ονομάζεται «επικονίαση». Οι πεταλούδες είναι οι δεύτεροι μεγαλύτεροι επικονιαστές στον κόσμο, μετά τις μέλισσες!

Διάρκεια ζωής πεταλούδας

Η μέση διάρκεια ζωής για μια ενήλικη πεταλούδα είναι μόλις 20 έως 40 ημέρες.

Η ελάχιστη διάρκεια ζωής μιας πεταλούδας είναι μόλις 3 ή 4 ημέρες.

Η μέγιστη διάρκεια ζωής μιας πεταλούδας είναι 6 μήνες.

Πεταλούδες Αρπακτικά

Οι πεταλούδες είναι εύθραυστα και σχεδόν ανυπεράσπιστα πλάσματα. Βασίζονται σε μια ποικιλία στρατηγικών για την προστασία τους από πεινασμένα αρπακτικά. Τα αρπακτικά τους περιλαμβάνουν πουλιά, αράχνες, ερπετά, άλλα έντομα (π.χ. σφήκες, μύγες και ακάρεα) και μικρά θηλαστικά.

Οι περισσότερες πεταλούδες προστατεύονται από τους θηρευτές χρησιμοποιώντας καμουφλάζ. Μερικές πεταλούδες αναμειγνύονται τόσο καλά στο περιβάλλον τους που είναι σχεδόν αδύνατο να τις εντοπίσετε όταν ακουμπούν σε ένα κλαδί. Μερικές πεταλούδες μοιάζουν με νεκρά φύλλα (όπως η ινδική πεταλούδα φύλλων), άλλες μοιάζουν με το φλοιό ενός δέντρου και θα ήταν δύσκολο να εντοπιστούν! (δείτε φωτογραφία αριστερά)

Δείτε περισσότερα ζώα που ξεκινούν με το γράμμα Β

Άρθρα για τις πεταλούδες