Orb Weaver Spiders

Πηγή εικόνας

Orb Weaver Spiders Αυτή η οικογένεια αραχνών είναι πολύ μεγάλη και περιλαμβάνει πάνω από 2800 είδη σε περισσότερα από 160 γένη παγκοσμίως, καθιστώντας την την τρίτη μεγαλύτερη οικογένεια αραχνών που είναι γνωστή πίσω από την οικογένεια των αραχνών που πηδούν (Salticidae) και τη δεύτερη μεγαλύτερη οικογένεια αραχνών που συνήθως ονομάζεται Linyphiidae. γνωστοί ως Sheet Weavers λόγω του σχήματος των ιστών τους.

Η παλαιότερη γνωστή αράχνη που πλέκει σφαίρα είναι η «Mesozygiella dunlopi», ένα εξαφανισμένο είδος αράχνης που πλέκει σφαίρα με δείγματα που βρέθηκαν σε κεχριμπάρι και χρονολογούνται από την περίοδο του Κάτω Κρητιδικού.

Orb Weaver Spider Χαρακτηριστικά

Επειδή υπάρχουν τόσα πολλά διαφορετικά είδη Orb Weavers, διαφέρουν σε σχήμα χρώματος και μέγεθος. Τα κοινά Garden Orb Weavers έχουν μήκος 2 έως 3 εκατοστά για το θηλυκό και 1,5 έως 2 εκατοστά για το αρσενικό σε μήκος σώματος. Οι περισσότερες είναι εύσωμες, κοκκινοκαφέ ή γκρίζες αράχνες με φυλλόμορφο σχέδιο στην παχιά, περίπου τριγωνική κοιλιά τους, οι οποίες έχουν επίσης δύο εμφανείς καμπούρες προς τα εμπρός. Οι Orb Weaver Spiders έχουν μερικές φορές μια ραχιαία λωρίδα η οποία μπορεί να είναι λευκή ή καφέ με άσπρες άκρες.



Οι Golden Orb Weavers είναι μεγάλες αράχνες με μήκος σώματος 2 έως 4 εκατοστά με σώματα χρώματος ασημί-γκρι έως δαμασκηνί και καφέ-μαύρα, συχνά κίτρινα πόδια. Τα αρσενικά είναι μικροσκοπικά με διάμετρο μόνο 5 χιλιοστά και έχουν κόκκινο-καφέ έως καφέ χρώμα. Η κύρια διαφορά μεταξύ των κοινών ειδών του Σίδνεϊ (Nephila plumipes) και του Nephila edulis (που είναι πιο συνηθισμένο στις περιοχές της ενδοχώρας) είναι η παρουσία ενός «πόμολο» στο μπροστινό μέρος του στέρνου (η πλάκα σε σχήμα καρδιάς στην κάτω πλευρά του σώματος μεταξύ τα πόδια) του Nephila plumipes.

Τα Humped Orb Weavers ή Silver Orb Weavers αναγνωρίζονται εύκολα από το ασημί σώμα τους, με κίτρινα ή πράσινα και μαύρα σημάδια. Έχουν μακρύ σώμα και μακριά άκρα, με μήκος σώματος περίπου 1 εκατοστό. Η κοιλιά έχει συχνά στρογγυλεμένες εξογκώματα στους ώμους που δίνουν σε αυτές τις αράχνες το κοινό τους όνομα.

Orb Weaver Spider Gallery

Orb Weaver Spider Habitat and Webs

Οι αράχνες που υφαίνουν σφαίρες είναι κατασκευαστές με τρία νύχια επίπεδων ιστών με κολλώδες σπειροειδές μετάξι. Η κατασκευή ενός ιστού είναι ένα κατόρθωμα μηχανικής, που ξεκίνησε όταν η αράχνη επιπλέει μια γραμμή στον άνεμο σε μια άλλη επιφάνεια. Η αράχνη ασφαλίζει τη γραμμή και στη συνέχεια ρίχνει μια άλλη γραμμή από το κέντρο, δημιουργώντας ένα σχήμα «Υ». Ο υπόλοιπος ιστός κατασκευάζεται στη συνέχεια πριν υφανθεί στη θέση του η τελική κολλώδης σπείρα σύλληψης. Ορισμένα είδη αραχνών Orb Weaver παραμένουν στους ιστούς τους μέρα και νύχτα.

Ορισμένες αράχνες Orb Weaving δεν δημιουργούν καθόλου ιστούς. Μέλη του γένους Mastophora στην Αμερική, Cladomelea στην Αφρική και Ordgarius στην Αυστραλία παράγουν κολλώδη σφαιρίδια, τα οποία περιέχουν ένα ανάλογο φερομόνης (μια χημική ουσία που προκαλεί μια φυσική απόκριση συμπεριφοράς σε άλλο μέλος του ίδιου είδους). Το σφαιρίδιο κρέμεται από μια μεταξωτή κλωστή που κρέμεται από την αράχνη από τα μπροστινά της πόδια. Το ανάλογο της φερομόνης προσελκύει αρσενικούς σκώρους λίγων μόνο ειδών. Αυτά κολλάνε στο σφαιρίδιο και τυλίγονται για να φαγωθούν. Είναι ενδιαφέρον ότι και οι δύο τύποι αράχνες bolas (ασυνήθιστες αράχνες που έχουν σταματήσει να περιστρέφουν τον τυπικό ιστό. Αντίθετα, κυνηγούν χρησιμοποιώντας μια κολλώδη «μάζα σύλληψης» από μετάξι στο τέλος μιας γραμμής) είναι πολύ καμουφλαρισμένα και δύσκολο να εντοπιστούν .

Ένα χαρακτηριστικό των ιστών ορισμένων υφαντών σφαίρας είναι το «stabilimentum», μια σταυρωτή ταινία από μετάξι που διασχίζει το κέντρο του ιστού. Βρίσκεται σε πολλά γένη, αλλά το Argiope, το οποίο περιλαμβάνει την κοινή αράχνη κήπου της Ευρώπης καθώς και τις κίτρινες και λωρίδες αράχνες κήπου της Βόρειας Αμερικής, είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα. Το συγκρότημα έχει υποτεθεί ότι είναι ένα δέλεαρ για το θήραμα, ένας δείκτης για να προειδοποιήσει τα πουλιά μακριά από τον ιστό και ένα καμουφλάζ για την αράχνη όταν κάθεται στο κέντρο του ιστού.

Οι Humped Orb Weavers χτίζουν μικρούς σαθρούς, οριζόντιους ιστούς ανάμεσα σε θάμνους και χόρτα ή πάνω από το νερό. Παραμένουν στους ιστούς τους κατά τη διάρκεια της ημέρας και αιχμαλωτίζουν μύγες και άλλα μικρά έντομα.

Οι περισσότεροι ιστοί αραχνοειδών είναι κάθετοι και οι αράχνες συνήθως κρέμονται με το κεφάλι τους προς τα κάτω. Μερικοί ιστοί, όπως αυτοί της σφαίρας στο γένος Metepiera έχουν τη σφαίρα κρυμμένη μέσα σε έναν μπερδεμένο χώρο ιστού. Ορισμένες Metepiera είναι ημικοινωνικές και ζουν σε κοινόχρηστους ιστούς.

Orb Weaver Spider Diet

Orb Weaver αράχνες κυρίως κάθε έντομα ως κύρια διατροφή τους.

Orb Weaver Spider Venom

Οι Orb Weavers είναι συνήθως απρόθυμοι να δαγκώσουν. Τα συμπτώματα ενός δαγκώματος Orb Weaver είναι ήπιος τοπικός πόνος, μούδιασμα και πρήξιμο. Περιστασιακά μπορεί να εμφανιστεί ναυτία και ζάλη μετά από ένα δάγκωμα. Οι Humped Orb Weavers έχουν πολύ μικρούς κυνόδοντες και είναι δειλοί και απρόθυμοι να δαγκώσουν.

Αναπαραγωγή Orb Weaver Spider

Η γυναίκα Garden Orb Weaver γεννά τα αυγά της στα τέλη του καλοκαιριού έως το φθινόπωρο. Τα αυγά είναι εγκλωβισμένα σε ένα αφράτο μεταξωτό κουκούλι και προσκολλώνται στο φύλλωμα. Η διάρκεια ζωής είναι περίπου 12 μήνες. Ωριμάζουν το καλοκαίρι, ζευγαρώνουν, γεννούν τα αυγά τους και πεθαίνουν τέλη καλοκαιριού-φθινόπωρο. Τα αρσενικά και τα θηλυκά είναι παρόμοια σε μέγεθος. Κατά τη διάρκεια του φθινοπώρου, τα αραχνοειδή διασκορπίζονται με αερόστατο (επιπλέοντας στο αεράκι χρησιμοποιώντας μικρά νήματα μεταξιού ως «μπαλόνια») και χτίζουν τους δικούς τους μικροσκοπικούς ιστούς σφαίρας ανάμεσα στη βλάστηση.

Στην ομάδα Golden Orb Weaver, είναι σύνηθες για έναν αριθμό μικροσκοπικών (6 χιλιοστών) αρσενικών να ζουν γύρω από τις άκρες ενός θηλυκού ιστού, περιμένοντας μια ευκαιρία ζευγαρώματος. Μετά το ζευγάρωμα, το θηλυκό Golden Orb Weaver τυλίγει το μονό σάκο αυγού της σε μια μάζα από χρυσό μετάξι, το οποίο στη συνέχεια κρύβεται στο φύλλωμα μακριά από τον ιστό, μεταμφιεσμένο σε ένα κατσαρό φύλλο ή ένα κλαδάκι από κλαδάκια.

Τα αρπακτικά των υφαντών της σφαίρας περιλαμβάνουν πολλά είδη πουλιών και σφήκες της οικογένειας Sphecidae. Οι σφήκες προσγειώνονται στον ιστό, παρασύρουν την αράχνη στην περίμετρο μιμούμενοι τις δονήσεις ενός μαχόμενου εντόμου και στη συνέχεια μεταφέρουν την αράχνη μακριά για να παραλύσουν και να την αποθηκεύσουν ως ζωντανή τροφή για τα μικρά τους.