Μαύρη Χήρα Αράχνη

Πηγή εικόνας

ο Αράχνη Black Widow (Latrodectus spp.) είναι μια αράχνη διαβόητη για το νευροτοξικό δηλητήριό της (τοξίνη που δρα ειδικά στα νευρικά κύτταρα).

Η Black Widow Spider είναι μια μεγάλη αράχνη χήρας που βρίσκεται σε όλο τον κόσμο και που συνήθως συνδέονται με αστικά ενδιαιτήματα ή γεωργικές εκτάσεις.

Το όνομα «αράχνη μαύρης χήρας» χρησιμοποιείται πιο συχνά για να αναφερθεί στα τρία είδη της Βόρειας Αμερικής που είναι πιο γνωστά για το σκούρο χρώμα, τα μαύρα μαλλιά και το κόκκινο σχέδιο κλεψύδρας τους.



Περιστασιακά, εφαρμόζεται σε πολλά άλλα μέλη του γένους Latrodectus (αράχνη χήρας) στο οποίο υπάρχουν 31 αναγνωρισμένα είδη συμπεριλαμβανομένου του αυστραλιανού κοκκινοπίσω , καφέ χήρα αράχνη (μερικές φορές ονομάζεται γκρίζα χήρα) και η κόκκινη αράχνη χήρα. Στη Νότια Αφρική, οι αράχνες χήρας είναι επίσης γνωστές ως «αράχνες κουμπιού».

Επί του παρόντος, υπάρχουν τρία αναγνωρισμένα είδη μαύρης χήρας που βρίσκονται στη Βόρεια Αμερική: η νότια μαύρη χήρα (Latrodectus mactans), η βόρεια μαύρη χήρα (Latrodectus variolus) και η δυτική μαύρη χήρα (Latrodectus hesperus).

Χαρακτηριστικά Black Widow Spider

Οι θηλυκές αράχνες μαύρης χήρας είναι γυαλιστερές μαύρες όταν μεγαλώσουν πλήρως. Δεδομένου ότι τα θηλυκά τρώνε συνήθως το ταίρι τους μετά το ζευγάρωμα (όπως και πολλές άλλες αράχνες) είναι συχνά στην πραγματικότητα «χήρες». Μάλλον έτσι πήραν το όνομά τους. Οι Black Widow Spiders έχουν ένα σημάδι σε σχήμα κλεψύδρας στο κάτω μέρος της κοιλιάς τους, το οποίο, αν και είναι συνήθως κόκκινο, μπορεί να κυμαίνεται από λευκό έως κίτρινο έως διάφορες αποχρώσεις του πορτοκαλί και του κόκκινου. Οι Black Widow Spiders έχουν επίσης μια μικρή, συνήθως κόκκινη κουκκίδα κοντά στα κλωστήρια, η οποία είναι ξεχωριστή από την κλεψύδρα.

Στη βόρεια αράχνη μαύρης χήρας (Latrodectus variolus), τα δύο μισά του σχήματος της κλεψύδρας μπορούν να χωριστούν σε δύο ξεχωριστά μπαλώματα. Μια μεγάλη θηλυκή αράχνη μαύρης χήρας μπορεί να αυξηθεί σε περίπου 1,5 ίντσες (38 χιλιοστά), συμπεριλαμβανομένου του ανοίγματος των ποδιών. Το σώμα τους έχει μέγεθος περίπου 0,5 – 0,6 ίντσες (12 – 16 χιλιοστά). Οι αρσενικές αράχνες μαύρης χήρας έχουν το μισό μέγεθος της θηλυκής ή ακόμα και μικρότερες. Έχουν μακρύτερα πόδια και μικρότερη κοιλιά σε σχέση με το μέγεθος του σώματός τους. Είναι επίσης συνήθως σκούρο καφέ με διάφορα χρώματα ρίγες ή κουκκίδες, χωρίς σημάδι κλεψύδρας. Τα ενήλικα αρσενικά μπορούν να διακριθούν από τα ανήλικα θηλυκά από το πιο λεπτό σώμα, τα μακρύτερα πόδια και τους μεγάλους ποδίσκους (ένα δεύτερο ζεύγος εξαρτημάτων του κύριου μέρους του σώματος) τυπικά για τις περισσότερες άλλες αρσενικές αράχνες.

Όπως συμβαίνει με πολλά δηλητηριώδη πλάσματα, τα έντονα χρωματιστά σημάδια χρησιμεύουν ως προειδοποίηση για τα αρπακτικά. Η κατανάλωση μιας μαύρης χήρας αράχνης κανονικά δεν θα σκοτώσει ένα μικρό αρπακτικό (πουλιά), ωστόσο, η ασθένεια που ακολουθεί την πέψη είναι αρκετή για να θυμάται το πλάσμα ότι το έντονο κόκκινο σημάδι σημαίνει «μην τρώτε». Τα αρσενικά φέρουν παρόμοια σημάδια με τα θηλυκά για να χρησιμεύουν ως προειδοποίηση ενώ αναζητούν συντρόφους, ωστόσο, τα σημάδια δεν είναι τόσο εμφανή (όχι τόσο έντονα χρώματα ή τόσο μεγάλα).

Οι αρσενικές μαύρες χήρες αράχνες, που είναι λιγότερο δηλητηριώδεις, αποτελούν λιγότερο απειλή για τα αρπακτικά, επομένως έχουν λιγότερο εμφανή αλλά παρόμοια σημάδια βοηθούν τα αρπακτικά να κρίνουν καλύτερα τη λεία τους (μερικά μεγάλα πουλιά μπορούν να φάνε αρσενικές χήρες χωρίς δυσμενείς επιπτώσεις και έτσι αποφεύγουν μόνο τις θηλυκές αράχνες).

Όπως είναι χαρακτηριστικό όλων των αρθρόποδων, οι αράχνες μαύρης χήρας έχουν σκληρό εξωσκελετό που αποτελείται από χιτίνη και πρωτεΐνη.

Black Widow Spider Habitat και Spider Webs

Οι αράχνες Black Widow προτιμούν να φωλιάζουν κοντά στο έδαφος, σε σκοτεινές, μη διαταραγμένες περιοχές. Οι τοποθεσίες φωλιών είναι συχνά κοντά σε τρύπες που παράγονται από μικρά ζώα ή γύρω από ανοίγματα κατασκευής και σωρούς ξύλου. Οι χαμηλοί θάμνοι είναι επίσης κοινές τοποθεσίες όπου εμφανίζονται μαύρες χήρες αράχνες. Σε εσωτερικούς χώρους, οι μαύρες αράχνες χήρας εμφανίζονται παρομοίως σε σκοτεινά, αδιατάρακτα μέρη όπως πίσω από έπιπλα ή κάτω από γραφεία. Οι αδιατάρακτοι υπόγειοι χώροι και οι χώροι ανίχνευσης των σπιτιών χρησιμοποιούνται επίσης από τις αράχνες χήρες που φωλιάζουν.

Οι αράχνες Black Widow χτίζουν χαλαρούς και ακανόνιστους ιστούς τύπου πλέγματος, συχνά σε φυτά, σε χαλαρούς σωρούς από πέτρες ή ξύλο ή στις γωνίες δωματίων, γκαράζ ή βοηθητικών κτιρίων. Δεν παράγουν τον τυπικό συμμετρικό ιστό σφαίρες ύφανση αράχνες (Araneidae) ή ο χαρακτηριστικός ιστός μοτίβου χοάνης των αράχνων υφαντών χωνιού (Agelenidae).

Δίαιτα Black Widow Spider

Οι αράχνες της μαύρης χήρας συνήθως λεηλατούν μια ποικιλία εντόμων, ωστόσο, περιστασιακά τρέφονται με ψείρες, δίπλωτα, χιλόποδα και άλλα αραχνοειδείς .

Όταν το θήραμα μπλέκεται από τον ιστό, η αράχνη βγαίνει γρήγορα από το καταφύγιό της, τυλίγει το θήραμα με ασφάλεια στον ισχυρό ιστό της και στη συνέχεια τρυπάει και δηλητηριάζει τη λεία της. Το δηλητήριο χρειάζεται περίπου δέκα λεπτά για να δράσει. Στο μεταξύ, το θήραμα κρατιέται σφιχτά από την αράχνη. Όταν σταματήσουν οι κινήσεις του θηράματος, απελευθερώνονται πεπτικά ένζυμα στην πληγή. Η μαύρη χήρα αράχνη στη συνέχεια μεταφέρει τη λεία της πίσω στο καταφύγιό της πριν τραφεί.

Αναπαραγωγή Black Widow Spider

Όταν ένα αρσενικό Black Widow είναι ώριμο, περιστρέφει έναν ιστό σπέρματος, εναποθέτει σπέρμα σε αυτό και φορτίζει την παλάμη του με το σπέρμα. Οι μαύρες αράχνες χήρας αναπαράγονται σεξουαλικά όταν το αρσενικό εισάγει την παλάμη του στα θηλυκά σπερματοθηκικά ανοίγματα. Το θηλυκό εναποθέτει τα αυγά του σε ένα σφαιρικό μεταξωτό δοχείο στο οποίο παραμένουν καμουφλαρισμένα και προστατευμένα. Μια θηλυκή αράχνη μαύρης χήρας μπορεί να παράγει 4 έως 9 σάκους αυγών σε ένα καλοκαίρι, ο καθένας από τους οποίους περιέχει περίπου 100-400 αυγά. Συνήθως, τα αυγά επωάζονται για 20 έως 30 ημέρες.

Σπάνια επιβιώνουν πάνω από 100 αραχνοθραύστες μέσω αυτής της διαδικασίας. Κατά μέσο όρο, 30 θα επιβιώσουν κατά την πρώτη τήξη, λόγω κανιβαλισμού, έλλειψης τροφής ή έλλειψης κατάλληλου καταφυγίου. Χρειάζονται 2 έως 4 μήνες για να ωριμάσουν αρκετά για να αναπαραχθούν οι αράχνες μαύρης χήρας, ωστόσο η πλήρης ωρίμανση συνήθως διαρκεί 6 έως 9 μήνες. Τα θηλυκά μπορούν να ζήσουν έως και 5 χρόνια, ενώ η διάρκεια ζωής των αρσενικών είναι πολύ μικρότερη.

Black Widow Spider Venom

Αν και το δηλητήριό τους είναι εξαιρετικά ισχυρό, (15 φορές πιο ισχυρό από αυτό του κροταλίες , αναφέρεται επίσης ότι είναι πολύ πιο ισχυρό από το δηλητήριο του κόμπρες και κοραλλιογενή φίδια), αυτές οι αράχνες δεν είναι ιδιαίτερα μεγάλες.

Οι αράχνες δαγκώνουν, αλλά δεν τσιμπούν, παρόλο που μερικές φορές νιώθεις ότι σε έχει τσιμπήσει. Σε σύγκριση με πολλά άλλα είδη αραχνών, τα chelicerae τους δεν είναι πολύ μεγάλα ή ισχυρά. Στην περίπτωση ενός ώριμου θηλυκού, το κοίλο, σε σχήμα βελόνας μέρος κάθε χελήρας, το τμήμα που διεισδύει στο δέρμα, έχει μήκος περίπου 1,0 χιλιοστό (περίπου 0,04 ίντσες), αρκετά μακρύ για να εγχυθεί το δηλητήριο σε επικίνδυνο βάθος.

Τα αρσενικά, όντας πολύ μικρότερα, μπορούν να εγχύσουν πολύ λιγότερο δηλητήριο και να το κάνουν πολύ λιγότερο βαθιά. Η πραγματική ποσότητα ένεσης, ακόμη και από ένα ώριμο θηλυκό, είναι πολύ μικρή σε φυσικό όγκο. Όταν αυτή η μικρή ποσότητα δηλητηρίου διαχέεται σε όλο το σώμα ενός υγιούς, ώριμου ανθρώπου, συνήθως δεν ισοδυναμεί με θανατηφόρα δόση (αν και μπορεί να προκαλέσει τα πολύ δυσάρεστα συμπτώματα του λατροδεκτισμού - το κλινικό σύνδρομο που προκαλείται από το νευροτοξικό δηλητήριο). Οι θάνατοι σε υγιείς ενήλικες από τσιμπήματα αράχνης μαύρης χήρας είναι σχετικά σπάνιοι όσον αφορά τον αριθμό των τσιμπημάτων ανά χίλια άτομα.

Το ίδιο το δάγκωμα μπορεί να προκαλέσει πόνο στους μύες και στο στήθος. Ο πόνος μπορεί επίσης να εξαπλωθεί στην κοιλιά, προκαλώντας κράμπες και ναυτία. Άλλα γενικά συμπτώματα περιλαμβάνουν: ανησυχία, άγχος, δυσκολία στην αναπνοή και την ομιλία και εφίδρωση. Μπορεί να παρατηρηθεί πρήξιμο στα άκρα (χέρια και πόδια) και στα βλέφαρα, αλλά σπάνια στο σημείο του δαγκώματος. Συχνά υπάρχει μια γενική αίσθηση δυσφορίας λίγο μετά το δάγκωμα και τα οξέα συμπτώματα αυξάνονται σε σοβαρότητα κατά την πρώτη ημέρα μετά από ένα δάγκωμα. Τα συμπτώματα συνήθως μειώνονται μετά από δύο έως τρεις ημέρες, ωστόσο, ορισμένα ήπια συμπτώματα μπορεί να συνεχιστούν για αρκετές εβδομάδες μετά την ανάρρωση.

Δείτε περισσότερα ζώα που ξεκινούν με το γράμμα Β