Κροκόδειλος

Πηγή εικόνας

ο Κροκόδειλος είναι ένα μεγάλο υδρόβιο ερπετό που ζει σε όλους τους Τροπικούς στην Αφρική, την Ασία, την Αμερική και την Αυστραλία. Οι κροκόδειλοι τείνουν να συγκεντρώνονται σε ενδιαιτήματα γλυκού νερού όπως ποτάμια, λίμνες, υγροτόπους και μερικές φορές σε υφάλμυρο νερό (νερό που είναι πιο αλμυρό από το γλυκό νερό, αλλά όχι τόσο αλμυρό όσο το θαλασσινό νερό).

Ορισμένα είδη, ιδιαίτερα ο κροκόδειλος του αλμυρού νερού της Αυστραλίας, της Νοτιοανατολικής Ασίας και των νησιών του Ειρηνικού ζουν συχνά κατά μήκος των παράκτιων περιοχών. Οι κροκόδειλοι είναι επίσης γνωστό ότι βγαίνουν μακριά στη θάλασσα.

Οι κροκόδειλοι είναι αρχαία γενεαλογία και πιστεύεται ότι έχουν άλλαξε ελάχιστα από την εποχή των δεινοσαύρων .



Χαρακτηριστικά Κροκοδείλου

Οι κροκόδειλοι μπορεί να φαίνονται αρκετά προϊστορικοί, ωστόσο, είναι το πιο εξελιγμένο ερπετό της εποχής μας. Σε αντίθεση με άλλα ερπετά, έχουν καρδιά τεσσάρων θαλάμων, διάφραγμα και εγκεφαλικό φλοιό (μια δομή στον εγκέφαλο των σπονδυλωτών με διακριτές δομικές και λειτουργικές ιδιότητες).

Τα φυσικά χαρακτηριστικά ενός κροκόδειλου του επιτρέπουν να είναι ένας επιτυχημένος θηρευτής. Έχουν ένα βελτιωμένο σώμα που τους επιτρέπει να κολυμπούν πιο γρήγορα. Οι κροκόδειλοι πιέζουν επίσης τα πόδια τους στα πλάγια ενώ κολυμπούν, κάτι που βοηθά τον κροκόδειλο να κολυμπήσει γρήγορα, μειώνοντας την αντίσταση στο νερό.

Οι κροκόδειλοι έχουν πόδια με πλέγμα τα οποία, αν και δεν χρησιμοποιούνται για την προώθηση του ζώου μέσα στο νερό, του επιτρέπουν να κάνει γρήγορες στροφές και απότομες κινήσεις στο νερό ή να ξεκινήσει το κολύμπι. Τα πόδια με ιστό είναι ένα πλεονέκτημα σε πιο ρηχά νερά όπου οι κροκόδειλοι μερικές φορές κυκλοφορούν περπατώντας.

Οι κροκόδειλοι είναι πολύ γρήγοροι σε μικρές αποστάσεις, ακόμη και εκτός νερού. Οι κροκόδειλοι έχουν εξαιρετικά ισχυρά σαγόνια ικανά να δαγκώνουν με πίεση 3.000 λίβρες ανά τετραγωνική ίντσα και αιχμηρά δόντια για σχίσιμο σάρκας, ωστόσο, ένας κροκόδειλος δεν μπορεί να ανοίξει το στόμα του αν το κρατά κλειστό. Όλοι οι μεγάλοι κροκόδειλοι έχουν επίσης αιχμηρά και δυνατά νύχια.

Οι κροκόδειλοι έχουν περιορισμένη πλευρική κίνηση στο λαιμό τους, επομένως, στην προστασία της γης μπορούν να βρεθούν βάζοντας ακόμη και ένα μικρό δέντρο ανάμεσα στα σαγόνια του κροκόδειλου και τον εαυτό τους.

Το μέγεθος ποικίλλει σημαντικά μεταξύ των ειδών, από τον Νάνο Κροκόδειλο μέχρι τον τεράστιο κροκόδειλο του θαλασσινού νερού. Τα μεγάλα είδη μπορούν να φτάσουν τα 5 ή 6 μέτρα μήκος και το βάρος τους πάνω από 1200 κιλά (2.640 λίβρες). Παρά το μεγάλο ενήλικο μέγεθός τους, οι κροκόδειλοι ξεκινούν τη ζωή τους με μήκος περίπου 20 εκατοστών. Το μεγαλύτερο είδος κροκόδειλου, επίσης το μεγαλύτερο ερπετό της Γης, είναι ο κροκόδειλος του αλμυρού νερού, που βρίσκεται στη βόρεια Αυστραλία και σε όλη τη Νοτιοανατολική Ασία.

Δεν υπάρχει αξιόπιστος τρόπος μέτρησης της ηλικίας ενός κροκόδειλου, αν και μπορούν να χρησιμοποιηθούν διάφορες τεχνικές για να εξαχθεί μια λογική εικασία. Η πιο κοινή μέθοδος είναι η μέτρηση των ελασματοειδών δακτυλίων ανάπτυξης στα οστά και τα δόντια – κάθε δακτύλιος αντιστοιχεί σε μια αλλαγή στον ρυθμό ανάπτυξης που συνήθως συμβαίνει μία φορά το χρόνο μεταξύ ξηρών και υγρών εποχών.

Συμπεριφορά και Διατροφή Κροκοδείλου

Οι κροκόδειλοι είναι κυνηγοί σε ενέδρες, περιμένουν τα ψάρια ή τα ζώα της ξηράς να πλησιάσουν και μετά ορμούν έξω για να επιτεθούν. Ως ψυχρόαιμα αρπακτικά, μπορούν να επιβιώσουν για μεγάλες περιόδους χωρίς τροφή και σπάνια χρειάζεται να πάνε ενεργά για κυνήγι. Παρά την αργή εμφάνισή τους, οι κροκόδειλοι είναι κορυφαίοι θηρευτές στο περιβάλλον τους και διάφορα είδη έχουν παρατηρηθεί να επιτίθενται και να σκοτώνουν καρχαρίες. Οι κροκόδειλοι τρέφονται κυρίως με σπονδυλωτά όπως ψάρια, ερπετά και θηλαστικά, μερικές φορές με ασπόνδυλα όπως μαλάκια και καρκινοειδή, ανάλογα με το είδος.

Αναπαραγωγή κροκοδείλου

Η περίοδος αναπαραγωγής των κροκοδείλων είναι από τον Ιανουάριο έως τον Μάιο. Για τα αρσενικά, η έναρξη της σεξουαλικής ωριμότητας συμβαίνει όταν έχουν μήκος περίπου 3 μέτρα (10 πόδια), ενώ για τα θηλυκά, όταν φτάσουν τα 2 έως 2,5 μέτρα (6,5 έως 8 πόδια) σε μήκος. Αυτό διαρκεί περίπου 10 χρόνια για να φτάσουν τόσο οι αρσενικοί όσο και οι θηλυκοί κροκόδειλοι σε αυτά τα μήκη υπό κανονικές συνθήκες. Κατά τη διάρκεια της περιόδου ζευγαρώματος, τα αρσενικά προσελκύουν τα θηλυκά φωνάζοντας, χτυπώντας το ρύγχος τους στο νερό, βγάζοντας νερό από τη μύτη τους και κάνοντας μια ποικιλία φωνητικών. Τα μεγαλύτερα αρσενικά ενός πληθυσμού τείνουν να είναι πιο επιτυχημένα. Μόλις προσελκύσει ένα θηλυκό, το ζευγάρι ταλαντεύεται και τρίβει την κάτω πλευρά των σιαγόνων τους μεταξύ τους.

Αφού ζευγαρώσουν οι κροκόδειλοι, ο θηλυκός κροκόδειλος γεννά περίπου 20 – 40 αυγά (ένας συμπλέκτης) σε μια φωλιά που φτιάχνει κοντά σε μια όχθη ποταμού μια φορά το χρόνο. Σκεπάζει τη φωλιά με φύλλα και άλλη βλάστηση. Η βλάστηση που σαπίζει διατηρεί τα αυγά ζεστά και τη φωλιά υγρή. Η θερμοκρασία επώασης για τα αυγά κροκοδείλου είναι 28 – 32 βαθμοί Κελσίου, η σχετική υγρασία είναι 95 – 100 τοις εκατό, η περίοδος επώασης είναι 70 – 80 ημέρες. Το θηλυκό μένει και φυλάει τη φωλιά μέχρι να εκκολαφθούν τα αυγά. Τα νεογνά φωνάζουν και ο θηλυκός κροκόδειλος ανοίγει τη φωλιά και τα μεταφέρει στο νερό, όπου αμέσως αρχίζουν να τρέφονται με καβούρια, γαρίδες και έντομα. Περίπου οι μισοί δεν θα επιβιώσουν τον πρώτο χρόνο λόγω των αρπακτικών.

Διάρκεια ζωής κροκόδειλου

Οι γηραιότεροι κροκόδειλοι εκτιμάται ότι έζησαν περίπου 71 χρόνια κατά μέσο όρο και υπάρχουν περιορισμένες ενδείξεις ότι ορισμένα άτομα μπορεί να υπερβαίνουν τα 100 χρόνια. Ένας από τους γηραιότερους κροκόδειλους που έχουν καταγραφεί πέθανε σε ζωολογικό κήπο στη Ρωσία, προφανώς σε ηλικία 115 ετών.

Κροκόδειλοι και Άνθρωποι

Τα μεγαλύτερα είδη κροκοδείλων μπορεί να είναι πολύ επικίνδυνα για τον άνθρωπο. Οι κροκόδειλοι του αλμυρού νερού και του Νείλου είναι οι πιο επικίνδυνοι, σκοτώνοντας εκατοντάδες ανθρώπους κάθε χρόνο σε περιοχές της Νοτιοανατολικής Ασίας και της Αφρικής. Κροκόδειλοι Mugger και πιθανώς οι απειλούμενοι Μαύρο Καϊμάν , είναι επίσης πολύ επικίνδυνα για τον άνθρωπο.

Αμερικανοί αλιγάτορες είναι λιγότερο επιθετικοί από τους κροκόδειλους και σπάνια επιτίθενται σε ανθρώπους χωρίς πρόκληση.

Δείτε περισσότερα ζώα που ξεκινούν με το γράμμα C

Άρθρα που αναφέρουν κροκόδειλους