Θαλάσσια Φίδια

Πηγή εικόνας

Θαλάσσια φίδια συνδέονται στενά με τις κόμπρες. Είναι φίδια υδρόβια παρά ξηρά. Τα αληθινά θαλάσσια φίδια ζουν μόνο στο νερό. Τα Sea Snakes έχουν προσαρμοστεί στη ζωή στο νερό και έχουν μικρά πεπλατυσμένα κεφάλια που ελαχιστοποιούν την αντοχή στο νερό όταν κολυμπούν. Το σώμα του Sea Snakes είναι συμπιεσμένο ως προσαρμογή για κολύμπι και τα φίδια είναι τόσο υδάτινα που είναι είτε αδέξια είτε αργά όταν βγαίνουν στην ξηρά.

Χαρακτηριστικά θαλάσσιου φιδιού

Τα θαλάσσια φίδια είναι μόνο μέτρια μεγάλα, σπάνια ξεπερνούν τα 2 μέτρα σε μήκος, συχνά με ιδιαίτερα μικρά κεφάλια για το μέγεθος του σώματός τους.



Μόνο το γένος «Laticauda» (το οποίο περιλαμβάνει τη Μαύρη Ζώνη Θάλασσας) έχει τις τυπικές πλατιές κοιλιακές κλίμακες των φιδιών και συχνά θεωρείται το λιγότερο προηγμένο από τα θαλάσσια φίδια. Ωστόσο, όπως τα κητώδη, οι πνεύμονές τους εξακολουθούν να απαιτούν να βγαίνουν στην επιφάνεια περιστασιακά για να αναπνεύσουν. Η πρόσληψη οξυγόνου μέσω του δέρματος έχει αποδειχθεί στα θαλάσσια φίδια. Στα θαλάσσια φίδια αρέσουν τα ζεστά, τροπικά νερά, ωστόσο, όταν το νερό ζεσταίνεται πολύ, κολυμπούν σε χαμηλότερες θερμοκρασίες.

Πομποί που συνδέονται με θαλάσσια φίδια με κίτρινη κοιλιά δείχνουν ότι μπορούν να βουτήξουν σε περίπου 150 πόδια και μπορούν να παραμείνουν κάτω από το νερό για περισσότερες από τρεις ώρες. Όπως τα θαλασσοπούλια και οι θαλάσσιες χελώνες, τα θαλάσσια φίδια έχουν ειδικούς αδένες που συλλέγουν επιπλέον αλάτι από το αίμα. Οι αλατώδεις αδένες των φιδιών βρίσκονται κάτω από τη γλώσσα τους. Κάθε φορά που ένα θαλάσσιο φίδι κουνάει τη γλώσσα του, εκτοξεύει αλάτι πίσω στον ωκεανό.

Τα θαλάσσια φίδια έχουν εξειδικευμένες πεπλατυσμένες ουρές για κολύμπι και έχουν βαλβίδες πάνω από τα ρουθούνια τους που είναι κλειστές κάτω από το νερό. Σε αντίθεση με τα χέλια, τα θαλάσσια φίδια δεν έχουν βράγχια ή πτερύγια, αντί να έχουν λέπια και να περνούν μεγάλο μέρος του χρόνου τους κάτω από το νερό, πρέπει να βγαίνουν τακτικά στην επιφάνεια για να αναπνέουν.

Βιότοπος θαλάσσιων φιδιών

Τα θαλάσσια φίδια περιορίζονται στους τροπικούς ωκεανούς, κυρίως στον Ινδικό Ωκεανό και στον δυτικό Ειρηνικό Ωκεανό. Το θαλάσσιο φίδι με κίτρινη κοιλιά, (Pelamis platurus), εκτείνεται στον ανατολικό Ειρηνικό. Το θαλάσσιο φίδι της ελιάς, (Aipysurus laevis), τείνει να ζει σε υφάλους.

Συμπεριφορά και διατροφή θαλάσσιου φιδιού

Το θαλάσσιο φίδι με κίτρινη κοιλιά (Pelamis platurus) είναι πελαγικό (που ζει σε ανοιχτούς ωκεανούς ή θάλασσες και όχι σε ύδατα δίπλα σε ξηρά ή εσωτερικά ύδατα) και εμφανίζεται μερικές φορές να επιπλέει σε ογκώδεις ομάδες. Τα ψάρια που έρχονται να καταφύγουν κάτω από κηλίδες παρέχουν τροφή στα φίδια. Περιστασιακά αυτά τα θαλάσσια φίδια με κίτρινη κοιλιά ξεβράζονται σε παραλίες μετά από καταιγίδες και αποτελούν κίνδυνο για τα παιδιά.

Τα θαλάσσια φίδια είναι επιθετικά μόνο κατά την περίοδο ζευγαρώματος το χειμώνα, το θαλάσσιο φίδι είναι πολύ περίεργο και γοητεύονται από επιμήκη αντικείμενα όπως οι σωλήνες υψηλής πίεσης.

Το αγαπημένο φαγητό των θαλάσσιων φιδιών είναι το ψάρι. Τα θαλάσσια φίδια κυνηγούν τα ψάρια (συμπεριλαμβανομένων των χελιών) και τα καρκινοειδή. Μερικά είδη ειδικεύονται στην κατανάλωση αυγών ψαριών. Άλλοι ειδικεύονται στην κατανάλωση ορισμένων ειδών ψαριών.

Αναπαραγωγή θαλάσσιου φιδιού

Εκτός από ένα μόνο γένος, όλα τα θαλάσσια φίδια είναι ωοζωοτόκος (ανάπτυξη αυγών που παραμένουν μέσα στο σώμα της μητέρας μέχρι να εκκολαφθούν ή πρόκειται να εκκολαφθούν.). Τα μικρά γεννιούνται ζωντανά στο νερό όπου ζουν όλο τον κύκλο ζωής τους. Σε ορισμένα είδη, τα μικρά είναι αρκετά μεγάλα, μερικές φορές μέχρι το μισό μήκος από τη μητέρα τους. Η μόνη εξαίρεση είναι το γένος «Laticauda», που είναι ωοτόκα (ζώα που γεννούν αυγά με μικρή ή καθόλου άλλη εμβρυϊκή ανάπτυξη μέσα στη μητέρα). Τα πέντε είδη του γεννούν όλα τα αυγά τους στη στεριά.

Δηλητήριο θαλάσσιου φιδιού

Τα θαλάσσια φίδια μπορεί να μην είναι τα πιο δηλητηριώδη στον κόσμο, ωστόσο, το δηλητήριό τους είναι πιο τοξικό από αυτό των κροταλιών Μοχάβε και των βασιλικών κόμπρων. Το δηλητήριο των θαλάσσιων φιδιών περιέχει μερικές από τις ίδιες χημικές ουσίες που βρίσκονται σε κόμπρα δηλητήριο, μόνο πιο συμπυκνωμένο στη μορφή.