Χαλκοκέφαλα Φίδια

Πηγή εικόνας

ο Χαλκοκέφαλο Φίδι (Agkistrodon contortrix) είναι πιο κοντό και από το Coral snake και από το Cottonmouth φίδι . Το Copperhead Snake είναι το πιο συχνά συναντώμενο φίδι στα ανατολικά μέρη των Ηνωμένων Πολιτειών όπως η Αλαμπάμα, το Μιζούρι και το Αρκάνσας. Τα φίδια χαλκού είναι υπεύθυνα για τα πιο δηλητηριώδη τσιμπήματα φιδιών στις ΗΠΑ.

Τα δαγκώματα του Copperhead Snake είναι, ωστόσο, η τελευταία γραμμή άμυνας για αυτό και πολλά άλλα δηλητηριώδη φίδια.

Οι κοινές ονομασίες για αυτήν την ομάδα φιδιών από την οικογένεια: Viperidae είναι χαλκοκέφαλα, φίδια χονδρόκεφαλου, φίδια αθροιστή θανάτου, φίδια μοκασίνων (ξηρής γης), μοκασίνια ορεινών, στενόμαυρο χαλκοκέφαλο, βόρειο χαλκοκέφαλο, φίδι πιλότου, φύλλα λεύκας , κόκκινα φίδια βελανιδιάς, κόκκινα φίδια, νοτιοανατολικά φίδια χαλκού, φίδια λευκής βελανιδιάς, αμερικάνικα φίδια χαλκού, νότια φίδια χαλκού και cantil cobrizo (ισπανικά).



Χαρακτηριστικά Χαλκοκέφαλου Φιδιού

Τα ενήλικα φίδια χαλκού έχουν χάλκινο κεφάλι και λαιμό. Τα φίδια χαλκού είναι μεσαίου μεγέθους φίδια, με τους ενήλικες να φτάνουν κανονικά τα 80 εκατοστά – 1,2 μέτρα (2 – 4 πόδια), με παχύ, βαρύ σώμα. Το σώμα τους είναι πιο λεπτό, ωστόσο, σε σύγκριση με τις περισσότερες άλλες οχιές. Υπάρχουν πέντε σαφώς καθορισμένα υποείδη. Όλα τα υποείδη έχουν διακριτικές ανοιχτές και σκούρες καφέ ή πρασινωπές ταινίες.

Ο βόρειος χαλκός, ο χαλκός, το μοκασίνι ορεινών περιοχών, το τεμάχιο κεφαλή, ο αθροιστής θανάτου και το μοκασίνιο (ξηρής γης) έχουν ζώνες που τείνουν να στενεύουν ραχιαία, δίνοντάς τους σχήμα κλεψύδρας, ενώ τα άλλα έχουν γενικά λωρίδες ομοιόμορφου πλάτους. Οι νεογέννητοι Χαλκοκέφαλοι έχουν χρώμα και σχέδια όπως οι ενήλικες, εκτός από την τελευταία ίντσα της ουράς τους που είναι φωτεινό, κίτρινο χρώμα.

Οικότοπος Χαλκοκεφαλής Φιδιού

Τα χαλκοκέφαλα φίδια μπορούν να βρεθούν σε όλους τους βιότοπους, αν και συχνά προτιμούν να βρίσκονται κοντά σε ρυάκια και άλλες πλωτές οδούς. Τα χαλκοκέφαλα φίδια προτιμούν ενδιαιτήματα με πολλά αμπέλια, βλάστηση και συντρίμμια. Ο χρωματισμός και το μοτίβο τους είναι πολύ αποτελεσματικό για το καμουφλάζ σε νεκρά φύλλα στο δάσος. Χαλκοκέφαλα φίδια μπορούν να βρεθούν σε κορυφές λόφων ή πεδιάδες. Δεν είναι ασυνήθιστο για Copperhead φίδια να βρίσκονται σε δασικές ή μη ανεπτυγμένες περιοχές εντός και κοντά σε προαστιακές εγκαταστάσεις.

Τα χαλκοκέφαλα φίδια συνδέονται συχνά με εξάρσεις βράχων και προεξοχές, ωστόσο, απαντώνται επίσης σε ελώδεις περιοχές με χαμηλό υψόμετρο. Στις πολιτείες, γύρω από τον Κόλπο του Μεξικού, το φίδι Copperhead βρίσκεται επίσης σε κωνοφόρα δάση. Στην έρημο Τσιουάχουαν του δυτικού Τέξας και του βόρειου Μεξικού, εμφανίζεται σε υδάτινα ενδιαιτήματα, συνήθως κοντά σε μόνιμο ή ημιμόνιμο νερό και μερικές φορές σε ξηρά αρόγιο (επίσης ονομάζονται πλύσιμο ή σύρσιμο και είναι μια ξηρή κοίτη κολπίσκου ή ρέμα που γεμίζει προσωρινά με νερό μετά από μια δυνατή βροχή).

Συμπεριφορά και δίαιτα του χαλκού φιδιού

Το Copperhead φίδι είναι ένα από τα πιο επιτυχημένα από τα μεγαλύτερα είδη φιδιών. Τα φίδια χαλκού βασίζονται στο καμουφλάζ και το κάλυμμα για ασφάλεια όταν γίνεται αντιληπτός κίνδυνος. Συνήθως δεν είναι δύσκολο να βρεις ένα χαλκοκέφαλο φίδι να διασχίζει έναν δρόμο μια ζεστή καλοκαιρινή νύχτα. Επειδή τα φίδια χαλκού έχουν τη συνήθεια να παγώνουν όταν πλησιάζουν τον κίνδυνο, πολλά σκοτώνονται από την κυκλοφορία οχημάτων.

Όταν γίνεται αντιληπτός ο κίνδυνος, τα Copperhead φίδια συνήθως παγώνουν στη θέση τους και παραμένουν ακίνητα για να περάσει η απειλή. Αυτή η στρατηγική λειτουργεί καλά στο φυσικό τους περιβάλλον. Εκτός κι αν κάποιος τα πατήσει, τα πιάσει ή με άλλο τρόπο πλησιάσει πολύ, πολύ κοντά τους, τα Χαλκοκέφαλα συνήθως δεν δαγκώνουν. Ωστόσο, το δάγκωμα θα χρησιμοποιηθεί εύκολα ως τελευταία άμυνα. Ένα ταραγμένο Copperhead φίδι θα δονήσει την ουρά του γρήγορα. Η σχετική αφθονία των φιδιών χαλκού και η εμφάνισή τους κοντά σε ανθρώπινες κατοικίες είναι ο λόγος που τα δαγκώματα από τα φίδια χαλκοκέφαλου βρίσκονται στην κορυφή των στατιστικών στοιχείων για δαγκώματα δηλητηριωδών φιδιών στις ανατολικές ΗΠΑ.

Το φίδι Copperhead είναι δηλητηριώδες, ωστόσο, το δάγκωμά τους δεν είναι σχεδόν ποτέ θανατηφόρο για τον άνθρωπο και γενικά είναι μη επιθετικό. Τα φίδια χαλκού έχουν ένα αποτελεσματικό σύστημα παροχής δηλητηρίου, με μακριούς κυνόδοντες τοποθετημένους στο μπροστινό μέρος της γνάθου που περιστρέφονται προς τα πίσω για να επιτρέπουν στο φίδι να κλείσει το στόμα του.

Αναπαραγωγή Copperhead Snake

Το φίδι Copperhead αναπαράγεται στα τέλη του καλοκαιριού, ωστόσο, δεν αναπαράγονται κάθε χρόνο. Μερικές φορές ένα θηλυκό θα γεννήσει νεαρά για αρκετά χρόνια τρέχοντας και μετά δεν θα αναπαραχθεί καθόλου για μεγάλο χρονικό διάστημα. Τα θηλυκά φίδια χαλκού γεννούν ζωντανά μικρά με μήκος περίπου 20 εκατοστά.

Μια τυπική γέννα είναι 4 έως 7, ωστόσο, μπορεί να είναι έως και ένα ή και 20. Εκτός από το μέγεθός τους, τα μικρά είναι παρόμοια με τα ενήλικα, ωστόσο είναι πιο ανοιχτόχρωμα και με κίτρινη μύτη. στην ουρά, που χρησιμοποιείται για να δελεάσουν σαύρες και βατράχους.

Δηλητήριο φιδιού χαλκού

Τα φίδια Copperhead διαθέτουν ένα αποτελεσματικό σύστημα παροχής δηλητηρίου, με μακριούς κυνόδοντες τοποθετημένους στο μπροστινό μέρος της γνάθου που περιστρέφονται προς τα πίσω για να επιτρέπουν στο φίδι να κλείσει το στόμα του.

Ο πρωταρχικός ρόλος του δηλητηρίου και των κυνόδοντων είναι να σκοτώνουν γρήγορα τα τρόφιμα τους. Η ποσότητα δηλητηρίου που μπορεί να δώσει ένα μόνο φίδι Copperhead είναι ανεπαρκής για να σκοτώσει έναν κατά τα άλλα υγιή ενήλικα άνθρωπο.

Τα χαλκοκέφαλα φίδια μπορούν, ωστόσο, να προκαλέσουν έντονο πόνο, μυρμήγκιασμα, παλμό, πρήξιμο και σοβαρή ναυτία. Αν και σπάνια είναι θανατηφόρο, ένα δάγκωμα φιδιού Copperhead μπορεί να βλάψει τους μυς και τον οστικό ιστό, ειδικά όταν το δάγκωμα συμβαίνει στα εξωτερικά άκρα όπως τα χέρια και τα πόδια, περιοχές στις οποίες δεν υπάρχει μεγάλη μυϊκή μάζα για να απορροφήσει το δηλητήριο. Μια μπουκιά από οποιαδήποτε δηλητηριώδες φίδι θα πρέπει να ληφθούν πολύ σοβαρά υπόψη και να αναζητηθεί άμεση ιατρική βοήθεια.