Ζέβρες

Πηγή εικόνας

Ζέβρες είναι ιπποειδή – μέλη της οικογένειας των αλόγων (Ιπποειδή) και είναι οπληφόρα μεσαίου μεγέθους, μονόποδα. Οι ζέβρες είναι εγγενείς στη νότια και κεντρική Αφρική. Αν και οι ζέβρες είναι πολύ ευπροσάρμοστα ζώα όσον αφορά τα ενδιαιτήματά τους, οι περισσότερες ζέβρες ζουν σε λιβάδια και σαβάνες.

Η ζέβρα του Grevy (Equus grevyi) προτιμά να ζει σε υποέρημο και άνυδρα λιβάδια.

Οι ζέβρες ήταν το δεύτερο είδος που απέκλινε από τα πρώτα πρωτάλογα, μετά τα γαϊδούρια, πριν από περίπου 4 εκατομμύρια χρόνια. Η ζέβρα του Grevy πιστεύεται ότι ήταν το πρώτο είδος ζέβρας που εμφανίστηκε.



Χαρακτηριστικά Ζέβρας

Οι ζέβρες έχουν γενικά μήκος 2,3 μέτρα (8 πόδια), στέκονται 1,25 – 1,5 μέτρα (4 – 5 πόδια) στον ώμο και ζυγίζουν περίπου 300 κιλά (660 λίβρες), αν και μερικές μπορούν να αυξηθούν σε περισσότερα από 410 κιλά (900 λίβρες).

Οι ζέβρες έχουν εξαιρετική ακοή και όραση και είναι ικανές να τρέχουν με ταχύτητες έως και 40 μίλια την ώρα. Τα σώματα των ζέβρες είναι καλά προσαρμοσμένα στο περιβάλλον τους. Οι ζέβρες έχουν μακριά, λεπτά πόδια για ευκολία στην κίνηση και γρήγορες, αποτελεσματικές αποδράσεις από τα αρπακτικά.

Οι ζέβρες έχουν σώματα σαν άλογα, ωστόσο, οι χαίτες τους είναι φτιαγμένες από κοντά, όρθια μαλλιά, οι ουρές τους είναι φουντωτές στην άκρη και τα παλτά τους είναι ριγέ.

Οι ζέβρες είναι περισσότερο γνωστές για τις χαρακτηριστικές λευκές και μαύρες ρίγες τους, οι οποίες έρχονται σε διαφορετικά μοτίβα μοναδικά για κάθε άτομο. Οι ρίγες τους είναι μια μορφή καμουφλάζ που ονομάζεται «διασπαστικός χρωματισμός» που διασπά το περίγραμμα του σώματος, επομένως είναι δύσκολο να τις ξεχωρίσεις ιδιαίτερα στο φως της αυγής όταν τα αρπακτικά είναι πιο δραστήρια.

Οι ζέβρες έχουν ταιριαστούς κοπτήρες για το μάσημα των δυνατών χόρτων με υψηλή περιεκτικότητα σε φυτικές ίνες που χωνεύονται εύκολα λόγω της ζύμωσης του μεμονωμένου στομάχου και του οπίσθιου εντέρου.

Συμπεριφορά Ζέβρας

Οι ζέβρες είναι πολύ θαρραλέα ζώα και δεν φοβούνται να αντιμετωπίσουν τα αρπακτικά. Οι ζέβρες έχουν επίσης ένα δυνατό λάκτισμα που μπορεί να προκαλέσει σοβαρό τραυματισμό σε ένα αρπακτικό όπως ένα λιοντάρι, μια ύαινα ή τον αφρικανικό άγριο σκύλο.

Οι ζέβρες είναι ασυνήθιστα ζώα που συγκεντρώνονται σε κοπάδια έως και 1000 ατόμων. Ζουν σε οικογενειακές ομάδες από 5 έως 20 άτομα που αποτελούνται από έναν επιβήτορα, μερικές φοράδες και τα μικρά τους. Αυτές οι βασικές οικογενειακές ομάδες παραμένουν μαζί ακόμα και όταν συγκεντρώνονται σε μεγάλα κοπάδια. Οι ζέβρες μένουν σε αυτές τις οικογενειακές ομάδες για πολλά χρόνια.

Αν κάποιος από την ομάδα της οικογένειας παραστρατήσει και χαθεί, η υπόλοιπη ομάδα θα περάσει πολλές μέρες αναζητώντας το. Εάν ένα μέλος της ομάδας αρρωστήσει ή τραυματιστεί, η υπόλοιπη ομάδα θα προσαρμόσει τον ρυθμό της για να το φιλοξενήσει. Όταν βρίσκεται σε αυτά τα μεγάλα κοπάδια, ο επιβήτορας θα περάσει τον περισσότερο χρόνο του κυνηγώντας άλλους επιβήτορες από άλλες οικογενειακές ομάδες.

Κάθε ομάδα ζέβρας έχει τη δική της σειρά σπιτιών. Οι ενήλικες ζέβρες είναι συνήθως μη συγγενείς καθώς τόσο η θηλυκή όσο και η αρσενική ζέβρα εγκαταλείπουν τη γενέθλια καταγωγή τους. Σε κάθε οικογενειακή ομάδα, ο επιβήτορας θα έχει δικαιώματα ζευγαρώματος στις φοράδες του. Οι φοράδες μέσα στην οικογενειακή ομάδα συνδέονται για μια ζωή. Όταν οι φοράδες παράγουν πουλάρια, έχουν προσθέσει προστασία από τον επιβήτορα που είναι πάντα έτοιμος να υπερασπιστεί τους συντρόφους και τους απογόνους του.

Οικογενειακές ομάδες θα συγκεντρωθούν με άλλες οικογενειακές ομάδες και κοπάδια εργένηδων για να σχηματίσουν μεγαλύτερα κοπάδια, ειδικά κατά τη μετανάστευση. Μέσα σε κάθε μεμονωμένη οικογενειακή ομάδα, υπάρχει μια γυναικεία ιεραρχία. Όσο περισσότερο είναι η φοράδα στην ομάδα, τόσο περισσότερη κυριαρχία έχει. Πρώτη έρχεται η άλφα φοράδα και ακολουθεί ο απόγονός της. Έπειτα ακολουθεί το δεύτερο μακροβιότερο μέλος, με τους απογόνους της και ούτω καθεξής.

Κατά τη μετεγκατάσταση, η ιεραρχία της ομάδας θα παραμείνει σε αυτήν τη σειρά και θα περπατήσει σε ένα αρχείο για πολλά μίλια. Οι επιβήτορες είτε θα οδηγήσουν είτε θα ακολουθήσουν στο πίσω μέρος του κοπαδιού. Αυτό γίνεται για να μπορούν να προστατεύουν τις φοράδες και τα πουλάρια από τα αρπακτικά.

Οι περισσότερες ζέβρες θεωρούνται νομαδικές, χωρίς συγκεκριμένα εδάφη, εκτός από τη ζέβρα του Grevy που σημειώνει τις περιοχές τους με ούρα και κοπριά. Οι ζέβρες επικοινωνούν μεταξύ τους με ήχους και εκφράσεις του προσώπου. Οι ζέβρες κάνουν δυνατούς ήχους κραδασμών ή γαβγίσματος και απαλούς ήχους ροχαλητού ή βουητού.

Η θέση των αυτιών των Zebras και το πόσο ανοιχτά είναι τα μάτια τους και αν το στόμα τους είναι ανοιχτό ή τα δόντια τους γυμνά, όλα σημαίνουν κάτι. Για παράδειγμα, όταν τα αυτιά τους είναι ξαπλωμένα σε μια θέση προς τα πίσω, σημαίνει ότι εννοούν τις επιχειρήσεις ή για τα άλλα μέλη της ομάδας - «καλύτερα να ακολουθήσετε τις εντολές».

Η κοινωνική περιποίηση δημιουργεί επίσης δεσμούς μεταξύ των φοράδων. Οι ζέβρες θα χρησιμοποιήσουν τα δόντια και τα χείλη τους για να τσιμπήσουν τον λαιμό, τους ώμους και την πλάτη των συντρόφων τους. Οι περισσότεροι συνεργάτες περιποίησης είναι φιλικές φοράδες, φοράδες και πουλάρια ή αδέρφια. Η περιποίηση βοηθά επίσης στην ανακούφιση της επιθετικότητας και στην επιβεβαίωση της κοινωνικής θέσης μέσα στις ομάδες.

Οι ζέβρες τείνουν να είναι πιο δραστήριοι κατά τη διάρκεια της ημέρας. Περνούν τις νύχτες τους σε μικρά βοσκοτόπια όπου είναι σχετικά ασφαλές από την ενέδρα αρπακτικών. Κατά τη διάρκεια της νύχτας, θα βόσκουν περίπου μία ώρα τη φορά και θα κυκλοφορούν πολύ λίγο. Άλλες ζέβρες κοιμούνται ήσυχα, ωστόσο, υπάρχει πάντα ένας σε εγρήγορση και σε επιφυλακή.

Το ξημέρωμα με ζεστό καιρό, τα κοπάδια ζέβρας αρχίζουν να λιμάρουν σε βοσκοτόπια με μακρύτερο γρασίδι και μπορεί να διανύσουν πολλά μίλια πριν εγκατασταθούν για άλλη μια νύχτα. Οι μαζικές μετακινήσεις μεταξύ βοσκοτόπων και υπνοδωματίων και στο νερό το μεσημέρι, αποτελούν επίσης κορυφές της κοινωνικής δραστηριότητας.

Στις ζέβρες αρέσει να συναναστρέφονται με άλλα ζώα όπως οι μπαμπουίνοι, καμηλοπαρδάλεις , impala και kudu, ωστόσο, η πιο κοινή σχέση είναι μεταξύ της ζέβρας και του μπανιέρα . Σε αντίθεση με τους στενότερους συγγενείς τους, τα άλογα και τα γαϊδούρια, οι ζέβρες δεν έχουν εξημερωθεί πραγματικά.

Αναπαραγωγή ζέβρας

Τα πουλάρια ζέβρα γεννιούνται μετά από περίοδο κύησης 11 έως 12 μηνών. Η νεαρή ζέβρα μπορεί να στέκεται όρθια λίγο μετά τη γέννησή της και μπορεί να περπατήσει μέσα σε 15 λεπτά από τη γέννηση και μπορεί να τρέξει μόνο μετά από μία ώρα.

Τα νεογέννητα έχουν χαίτη από την πλάτη μέχρι την ουρά και είναι καφέ, μαύρο και άσπρο. Τα πουλάρια ζέβρας αρχίζουν να αλλάζουν σε ενήλικο χρωματισμό μετά από 4 μήνες. Αν και ένα πουλάρι μπορεί να βόσκει μέσα σε μια εβδομάδα από τη γέννηση, συνεχίζει να θηλάζει μέχρι και 16 μήνες. Η μέση βρεφική θνησιμότητα είναι περίπου 50%, κυρίως λόγω της θήρευσης από λιοντάρια και κηλίδες ύαινες.

Είδος Ζέβρα

Υπάρχουν τρία ζωντανά είδη ζέβρας, με πολλά υποείδη. Το τέταρτο, το Quagga Zebra (Equus quagga quagga), έχει εξαφανιστεί. Ωστόσο, οι στόχοι για την επανεισαγωγή του Quagga Zebra έχουν επιχειρηθεί με επιλεκτική αναπαραγωγή στο «Quagga Project» που ξεκίνησε από τον Reinhold Rau στη Νότια Αφρική. Αναφέρθηκε ότι η τρίτη και η τέταρτη γενιά του έργου έχουν δημιουργήσει ζώα που μοιάζουν πολύ με τις απεικονίσεις και τα διατηρημένα δείγματα του Quagga.

Από τα 3 κύρια είδη ζέβρες, είναι το Η ζέβρα του Γκρέβι (Equus grevyi) που είναι το μεγαλύτερο και έχει πολύ πιο στενές ρίγες από τα άλλα 2. Το Grevy’s Zebra έχει ένα μακρύ, στενό κεφάλι που το κάνει να φαίνεται μάλλον σαν μουλάρι. Διαβάστε περισσότερα….

ο Ζέβρα πεδιάδων (Equus quagga, πρώην Equus burchelli) είναι η πιο κοινή ζέβρα. Το Plains Zebra έχει ή είχε περίπου δώδεκα υποείδη κατανεμημένα σε μεγάλο μέρος της νότιας και ανατολικής Αφρικής. Διαβάστε περισσότερα….

ο Ορεινή Ζέβρα (Equus zebra) είναι η μικρότερη ζέβρα. Μπορείτε να ξεχωρίσετε αυτή τη ζέβρα από τις άλλες από το χωρίς σχέδια λευκό κάτω μέρος της κοιλιάς της και το πέλμα στον επάνω λαιμό της. Η ορεινή ζέβρα της νοτιοδυτικής Αφρικής τείνει να έχει ένα κομψό τρίχωμα και πιο στενές ρίγες από το Plains Zebra. Διαβάστε περισσότερα….

Ζέβρα Αρπακτικά

Οι κύριοι θηρευτές των ζέβρες είναι τα λιοντάρια και άλλα μεγάλες γάτες , ύαινες, άγρια ​​σκυλιά και άνθρωπος που τους κυνηγούν για το δέρμα και τη σάρκα τους.

Χάρτης Zebra Range

Περισσότερο θηλαστικά που ξεκινούν με το γράμμα Ζ