Σκοτεινός κούκος Γκαλαπάγκος

Πηγή εικόνας

ο Σκοτεινός κούκος διακρίνεται από τους άλλους κούκους από το σκούρο ράμφος του, τη μαύρη μάσκα μέσα από το μάτι και το φουφωτό κάτω μέρος του. Ο Σκοτεινός Κούκος απαντάται σε μια ποικιλία οικοτόπων από τις άκρες των δασών μέχρι τα παραποτάμια αλσύλλια. Είναι ένα λεπτό, μεσαίου μεγέθους πουλί με μήκος περίπου 26-30 εκατοστά (10-12 ίντσες).

Ο σκούρος κούκος έχει άνοιγμα φτερών περίπου 38 – 43 εκατοστά (15-17 ίντσες) και ζυγίζει 55 – 65 γραμμάρια (1,94 – 2,29 ουγγιές).

Ο χρωματισμός Dark-billed Cuckoos είναι αυτός ενός θαμπού καφέ/μαύρου, με μια λευκή κάτω πλευρά. Έχει μακριά ουρά με μικρές λευκές κηλίδες κατά μήκος των άκρων. Ο μελαχρινός κούκος έχει λιγότερα ροφώδη φτερά από τον κίτρινο κούκο.



Ο μελαχρινός κούκος έχει μαύρο ράμφος και ένα διακριτικό κόκκινο τροχιακό δακτύλιο γύρω από το μάτι του. Τα μάτια του είναι σκούρα και τα πόδια γκρίζα. Το αρσενικό και το θηλυκό είναι παρόμοια στο φτέρωμα, αλλά τα θηλυκά κατά μέσο όρο είναι ελαφρώς μεγαλύτερα.

Παρά το όνομά τους, οι μελαχρινός κούκος δεν είναι παράσιτα γόνου, ωστόσο, εκτρέφουν τα μικρά τους σε μια φωλιά που έφτιαξαν οι ίδιοι. Ο παρατισμός των γόνων αναφέρεται στην πρακτική ενός είδους να γεννά το αυγό του στη φωλιά ενός άλλου είδους που ονομάζεται ξενιστής.

Ο ξενιστής μπορεί συχνά να είναι πολύ μικρότερος από τον απόγονο που θα ταΐσει. Στις περισσότερες περιπτώσεις, ο παρασιτικός νεοσσός θα εκδιώξει τα αυγά του οικοδεσπότη από τη φωλιά, έτσι ώστε να έχει την αμέριστη προσοχή των ξενιστών του.

Όπως ο κίτρινος κούκος, ο νεαρός μελαχρινός κούκος αναπτύσσεται απίστευτα γρήγορα. Ολόκληρη η περίοδος από την ωοτοκία έως την εγκατάλειψη της φωλιάς διαρκεί μόνο 17 ημέρες. Την έκτη ή την έβδομη ημέρα μετά την εκκόλαψη, τα φτερά των νεαρών ξέσπασαν από τη θήκη τους, επιτρέποντας στη φωλιά να γίνει πλήρως φτερωτή σε δύο ώρες.

Και οι δύο γονείς χτίζουν τη φωλιά, επωάζουν τα αυγά και γεννούν τα φωλιά. Οι μελαχρινός κούκος επωάζονται και γεννούν εξίσου κατά τη διάρκεια της ημέρας, αλλά το αρσενικό παίρνει τη νυχτερινή βάρδια. Το αρσενικό φέρνει υλικό φωλιάς κάθε φορά που έρχεται στη φωλιά για να πάρει τη σειρά του. Το θηλυκό συνήθως παίρνει την προσφορά και τη δουλεύει στη φωλιά.

Ο κούκος για βρέφος μοιάζει με τον ενήλικα, αλλά με λιγότερο ευδιάκριτο σχέδιο ουράς.

Το τραγούδι του Σκοτεινού Κούκου είναι ένα λαρυγγικό ‘ka, ka, ka, ka, ka, kow, kowp, kowp, kowp, kowp’. Το Dark-billed Cuckoo κάνει επίσης single «coos».