Possum

  ringtail_possum-3435886

Ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα πλάσματα της Αυστραλίας είναι το ποσούμ. Είναι εκπληκτικά νυκτόβια ζώα που μπορούν με επιδεξιότητα και με εκπληκτική ευκινησία να κινηθούν μέσα από πανύψηλα δέντρα. Αυτά τα αξιολάτρευτα ζωάκια συγκαταλέγονται στη γνωστή πανίδα της Αυστραλίας, μαζί με τα καγκουρό και τα κοάλα.

Έχουν μια χαριτωμένη, χνουδωτή εμφάνιση και όταν συνδυάζονται με τη μη επιθετική τους διάθεση, είναι αγαπημένα στους λάτρεις της άγριας ζωής παγκοσμίως.

Παρόλο που οι όροι 'possums' και ' οπόσουμ ' χρησιμοποιούνται συχνά εναλλακτικά, έχουν διαφορετικές σημασίες. Ο όρος 'opossum' ισχύει μόνο για τα αμερικανικά οπόσουμ.



Αντίθετα, ο όρος 'possum' υποδηλώνει το αυστραλιανό είδος με την επιστημονική ονομασία Phalangeriformes. Παρά το γεγονός ότι είναι μέλη χωριστών τάξεων, είναι και οι δύο μαρσιποφόρα.

Το Possum και το opossum είναι και οι δύο μεταφράσεις της λέξης Powhatan 'aposoum', που σημαίνει “λευκό ζώο” Στα Αγγλικά.

Επιστημονική ονομασία Possum

Η επιστημονική ονομασία για ένα ποσούμ είναι Phalangeriformes . Αυτό προέρχεται από την ελληνική λέξη φάλαγγος , που σημαίνει ιστός αράχνης. Αυτή η περιγραφή προέρχεται από τα συγχωνευμένα ψηφία στα πίσω πόδια.

Περίπου 70 είδη μικροσκοπικών έως μεσαίου μεγέθους δενδρόβιων μαρσιποφόρων, ιθαγενών της Αυστραλίας, της Νέας Γουινέας και του Σουλαουέζι, αποτελούν την παραφυλητική υποκατηγορία Phalangeriformes. Το είδος αναφέρεται μερικές φορές ως cuscus, gliders και possums.

  phalangeriformes-8310119

Λόγω της ομοιότητάς τους με τα οπόσουμ στην Αμερική, πολλά είδη Phalangeriformes ακούγονται με την κοινή ονομασία 'possum'. Τα τρίοκ, τα ανεμόπτερα, τα ποσούμ με ουρά και οι πυγμαίοι ποσούμ είναι μεταξύ άλλων ποικιλιών. Τα οπόσουμ είναι επίσης μαρσιποφόρα, αν και τα αυστραλιανά ποσσούμ σχετίζονται πιο στενά με τα καγκουρό και άλλα αυστραλιανά μαρσιποφόρα.

10 Possum Facts

#1 - Αυστραλία πάνω από 30 διαφορετικά είδη posum. Το κοινό ποσούμ ringtail και το κοινό possum brushtail είναι τα δύο είδη που είναι πιο διαδεδομένα.

#2 – Τα νεαρά ποσούμ αναφέρονται ως «Τζόι», αρσενικά ποσσούμια ως 'Τζακς', και θηλυκά ποσούμ ως «Τζιλς».

#3 – Το cuscus είναι το μεγαλύτερο είδος possum.

#4 – Μια ομάδα από ποσούμ ονομάζεται πασέλ.

#5 – Τα possums είναι κυρίως φυτοφάγα ζώα, αλλά έχουν επίσης παρατηρηθεί να τρώνε έντομα και αυγά πουλιών.

# 6 – Με εξαίρεση τις περιπτώσεις που φροντίζουν τα μικρά τους, τα περισσότερα ποσουμ ζουν μόνα τους, αλλά τα ποσουμ ουρά προτιμούν να ζουν σε οικογενειακές ομάδες των τριών ή περισσότερων.

#7 – Στην Αυστραλία, τα ποσούμ προστατεύονται ως άγρια ​​ζωή. Η παγίδευση, το κυνήγι και η δολοφονία του ποσούμ απαγορεύονται χωρίς συγκεκριμένες άδειες.

#8 – Ενώ ορισμένα είδη possum είναι ευρέως διαδεδομένα και κοινά, άλλα κινδυνεύουν με εξαφάνιση, συμπεριλαμβανομένου του σοβαρά απειλούμενου με εξαφάνιση cuscus με μαύρες κηλίδες.

#9 – Μαζί με το ότι είναι ιθαγενές είδος στην Παπούα Νέα Γουινέα και το Σουλαουέζι, τα ποσούμ έχουν επίσης εισαχθεί στο Κίνα και Νέα Ζηλανδία .

#10 – Ο ευκάλυπτος και τα άλλα φύλλα είναι αυτό που τρώνε περισσότερο τα ποσούμ. Καταναλώνουν επίσης φρούτα, λουλούδια και νέκταρ.

Διαφορετικά είδη Possums

Bushtail Possums

  bushtail-possum-4062318

Το πιο κοινό μαρσιποφόρο στην Αυστραλία και ίσως το πιο γνωστό possum είναι το brushtail possum. Έχει μια μακριά παχιά ουρά, όπως υποδηλώνει το όνομά τους, και διαθέτει μια προεκτακτική άκρη και μια περιοχή χωρίς γούνα στην κάτω πλευρά που τους επιτρέπει να προσκολλώνται σε κλαδιά δέντρων.

Αυτά τα μοναχικά, νυκτόβια ζώα, σε αντίθεση με πολλά άλλα είδη κάστρου, έχουν εξελιχθεί για να ζουν κοντά σε ανθρώπους, ακόμη και σε πυκνοκατοικημένες πόλεις όπως το Σίδνεϊ.

Έχουν επίσης αναπτύξει την ικανότητα να τρώνε φυτά που θα ήταν δηλητηριώδη για άλλα ζώα, όπως τα κοάλα. Τα φύλλα του ευκαλύπτου αποτελούν σημαντικό μέρος της διατροφής τους, αλλά σίγουρα δεν είναι το μόνο πράγμα που τρώνε. Τα έντομα, τα μικροσκοπικά ασπόνδυλα και τα αυγά είναι όλα πιθανά θηράματα για τα ποσσούμ. Είναι κυρίως ένα φύλλωμα, αλλά είναι γνωστό ότι τρώει μικρά θηλαστικά όπως αρουραίους.

Οι τέσσερις χρωματικές παραλλαγές του possum brushtail είναι ασημί-γκρι, καφέ, μαύρο και χρυσό.

Ringtail Possums

  ringtail_possum-3435886

Τα ringtails είναι ένα διαφορετικό είδος possum που ζει σε αποικίες γνωστές ως dreys. Τα Dreys, που ζουν σε κλαδιά δέντρων και κοιλότητες, έχουν συχνά ένα θηλυκό και ένα αρσενικό ενήλικα, καθώς και δύο ζευγάρια δίδυμων: το ένα σετ θηλάζει και το άλλο είναι ελαφρώς μεγαλύτερο, αλλά εξακολουθεί να εξαρτάται από τους ενήλικες.

Καταναλώνουν μια σειρά από γηγενή και εξωτικά φύλλα φυτών, καθώς και λουλούδια, φρούτα και χυμούς.

Επιπλέον, αυτό το possum καταναλώνει ένα μοναδικό είδος περιττωμάτων που παράγονται ενώ κοιμάται σε μια φωλιά κατά τη διάρκεια της ημέρας. Αυτή η συμπεριφορά, γνωστή ως caecotrophy, είναι συγκρίσιμη με αυτή των κουνελιών.

Cuscus

  cuscus-5325970

Αν και λιγότεροι άνθρωποι είναι εξοικειωμένοι με τα cuscuses, αυτά τα ζώα είναι από τα μεγαλύτερα possums. Για παράδειγμα, το Ailurops ursinus bear cuscus of Sulawesi, που ονομάστηκε έτσι για το παχύ, σκούρο τρίχωμα του, μπορεί να ζυγίζει έως και 22 κιλά.

Πυγμαίο ποσούμ της Τασμανίας

  pygmy-can-1022112

Το ποσούμ της Τασμανίας, που συνήθως αναφέρεται ως το μικρό ή μικροσκοπικό ποσούμ πυγμαίων, είναι το πιο μικροσκοπικό ποσούμ σε ολόκληρο τον κόσμο. Ο Όλντφιλντ Τόμας το αναγνώρισε αρχικά το 1888, αφού ανακάλυψε ότι ένα δείγμα μουσείου που χαρακτηρίστηκε ως ανατολικός πυγμαίος ποσούμ αντιπροσώπευε στην πραγματικότητα ένα είδος που στη συνέχεια δεν ανακαλύφθηκε από την επιστήμη.

Συμπεριφορά Possums

Όντας νυχτερινά, τα ποσούμ συνήθως τρέφονται μεταξύ του σκότους και της ανατολής του ηλίου. Είναι γενικά μοναχικά ζώα.

Τα possums Brushtail θα αναζητήσουν συντροφιά μόνο όταν θέλουν να αναπαραχθούν.

Με τα possums ringtail, ζουν σε μεγαλύτερες οικογένειες όπου ένα αρσενικό και ένα ή δύο θηλυκά θα μοιράζονται ένα κρησφύγετο, θα αναζητούν τροφή μαζί τη νύχτα και θα μοιράζονται τις γονικές ευθύνες. Το μόνο possum που είναι γνωστό ότι βοηθά τώρα στην ανατροφή των νέων του είναι το αρσενικό Ringtail Possum.

Όταν γεννηθεί ένα ποσούμ Ringtail ή Brushtail, το νεαρό θα σέρνεται στη θήκη της μητέρας και θα θηλάσει από μια θηλή εκεί για περίπου 4-5 μήνες. Πριν τον πλήρη απογαλακτισμό, τα μικρά αφήνουν τη θήκη και συνεχίζουν να θηλάζουν για άλλες 4-8 εβδομάδες ενώ καβαλούν στην πλάτη του γονέα τους.

Τα ποσούμ αρχίζουν να έχουν σεξουαλική δραστηριότητα στην ηλικία των 13 μηνών. Τα possums έχουν μακρύ αναπαραγωγικό κύκλο με μέση διάρκεια ζωής 6-7 χρόνια και μέγιστη διάρκεια ζωής 11 χρόνια. Το Common Ringtail Possum μπορεί να έχει έως και 3 joeys τη φορά.

Τα ποσούμ έχουν εκπληκτική ευκινησία! Έχει αναφερθεί ότι πηδούν από ένα δέντρο σε μια στέγη σε απόσταση έως και 4 μέτρων και μπορούν να σκαρφαλώσουν σε κάθετους τοίχους! Έχουν τη δύναμη να αφαιρούν τα κεραμίδια στέγης και να εφαρμόζουν μέσα από μικροσκοπικά ανοίγματα. Έχει παρατηρηθεί να ισορροπούν σε ευαίσθητα κλαδιά και να περπατούν δίπλα σε καλώδια ηλεκτρικού ρεύματος.

  possum-in-a-tree-2198853

Τα ποσούμ χρησιμοποιούν και τον ήχο και τη μυρωδιά για να επικοινωνήσουν μεταξύ τους και με πιθανούς εχθρούς. Οι κραυγές, οι συριγμοί, τα κλικ, τα γρυλίσματα και τα ουρλιαχτά αποτελούν μέρος του ρεπερτορίου τους με κλήσεις συναγερμού, κλήσεις ζευγαρώματος και κλήσεις τοποθεσίας. Για να σημειώσουν την επικράτειά τους, έχουν επίσης αδένες όσφρησης στο στήθος τους.

Είναι τόσο εύστροφοι και δημιουργικοί όσο είναι! Το ένα δίδυμο possum εθεάθη να ισορροπεί σαν ακροβάτες καθώς κατέβαζε το άλλο κάτω από το δέντρο ενώ κρατούσαν τα πίσω πόδια του άλλου στα μπροστινά πόδια του για να πάρουν στα χέρια τους μερικά απολαυστικά λαχανικά κήπου.

Διανομή Possums

Τα είδη Possum ποικίλλουν ως προς την κατανομή τους και το εύρος των σπιτιών τους. Μερικά είδη βρίσκονται σε τεράστιες εκτάσεις, ενώ άλλα περιορίζονται σε περιορισμένη περιοχή ή σε λίγα νησιά. Φυσικά, η Αυστραλία, το Σουλαουέζι και η Νέα Γουινέα φιλοξενούν πολλά είδη. Ορισμένα είδη έχουν εισαχθεί από τον άνθρωπο στην Κίνα και τη Νέα Ζηλανδία.

Possum and Humans

Διαφορετικά είδη αυτών των μαρσιποφόρων επηρεάζονται από την ανθρώπινη αλληλεπίδραση με διάφορους τρόπους. Μερικά είδη έχουν εκτεταμένες περιοχές κατοικίας και δεν επηρεάζονται από την ανθρώπινη αλληλεπίδραση. Άλλα είδη, που μπορούν να βρεθούν σε κήπους, πάρκα και αγροκτήματα, στην πραγματικότητα προτιμούν να κατοικούν κοντά στον άνθρωπο.

Δυστυχώς, η ανθρώπινη αλληλεπίδραση βλάπτει μια μεγάλη ποικιλία ειδών possum. Η μείωση του πληθυσμού είναι αποτέλεσμα αρκετών ανθρωπογενών παραγόντων, όπως η καταστροφή των οικοτόπων, η λαθροθηρία, η σύλληψη για το εμπόριο εξωτικών κατοικίδιων ζώων, η κλιματική αλλαγή και πολλοί άλλοι.

Μπορώ να ζήσω

Επειδή υπάρχουν τόσα πολλά διαφορετικά είδη, οι προτιμήσεις για το περιβάλλον ποικίλλουν πολύ. Δεδομένου ότι η πλειοψηφία αυτών των ειδών κατοικεί σε δέντρα, οι βιότοποι τους πρέπει να περιέχουν κάποια ώριμη βλάστηση.

Αυτά τα μαρσιποφόρα ζουν σε μια ποικιλία ενδιαιτημάτων, συμπεριλαμβανομένων των δασών με ευκαλύπτους, των μαγγρόβιων, των δασικών εκτάσεων, των θαμνωδών εκτάσεων και των δασών. Ζουν σε πεδινά, ορεινές περιοχές, καθώς και σε έρημο, ημίξηρα, εύκρατα και τροπικά κλίματα.

Μπορώ να κάνω δίαιτα

  possum-eating-fruit-9705809

Τα ποσούμ συχνά καταναλώνουν μόνο φυτά ή και φυτά και μικρά ζώα, αντίστοιχα, καθιστώντας τα φυτοφάγα ή παμφάγα. Ενώ ορισμένα είδη επικεντρώνονται μόνο σε μερικά είδη φυτών ή τροφίμων, άλλα τρώνε σχεδόν τα πάντα. Έντομα, ασπόνδυλα, φύλλα, μπουμπούκια, φρούτα, μούρα, σπόροι, ξηροί καρποί, νέκταρ, λουλούδια και άλλα αποτελούν μέρος της ποικίλης διατροφής τους.

Τα possums έχουν εξελιχθεί ώστε να προτιμούν μια παμφάγα διατροφή που περιλαμβάνει έντομα, αυγά και άλλα φυτικά υλικά, μερικά από τα οποία είναι επιβλαβή για άλλα ζώα. Θα καθαρίσουν επίσης τα τρόφιμα που έχουν απομείνει από άλλα ζώα και ανθρώπους, αν τους δοθεί η ευκαιρία.

Περιγράφονται καλύτερα ως ευκαιριακές επειδή η ακριβής διατροφική σύνθεση κυμαίνεται ανάλογα με την προσφορά τροφής σε κάθε μέρος. Για να ζυμώσουν και να αφομοιώσουν τη διατροφή τους με τροφές πλούσιες σε φυτικές ίνες, αρκετά είδη κάστρου έχουν διογκωμένο τυφλό έντερο (ένα σακουλάκι στα έντερα). Τα αιχμηρά σημεία στα δόντια των γομφίων τους επιτρέπουν να μασούν αποτελεσματικά το σκληρό φυτικό υλικό.

Συχνές ερωτήσεις για το Possum – Συχνές ερωτήσεις για το Possums

Ποια είναι τα κύρια θηράματα των Possums;

Τα possums είναι παμφάγα και καταναλώνουν μια ποικιλία τροφών, συμπεριλαμβανομένων των εντόμων, των τρωκτικών, των πτηνών και των νεκρών ζώων. Επιπλέον, καταναλώνουν δημητριακά, βατράχους, φυτά, φρούτα και αυγά.

Τα possums απαιτούν μεγάλα επίπεδα ασβεστίου στη διατροφή τους. Ως αποτέλεσμα, τα ποσούμ καταναλώνουν γρήγορα τα υπολείμματα του σκελετού των τρωκτικών και άλλων πλασμάτων που έχουν πεθάνει στο δρόμο.

Τι αρπακτικά έχουν τα Possums;

Τα σκυλιά, τα ρακούν, τα κογιότ, οι αλεπούδες, τα μπόμπκατ, τα μεγάλα γεράκια και οι μεγάλες κερασφόρες κουκουβάγιες είναι μεταξύ των κύριων αρπακτικών.

Τα Ντίνγκο, καθώς και τα φίδια και οι σαύρες, μπορεί να λεηλατήσουν τα αυστραλιανά ποσούμ. Δεν αποκλείεται ορισμένα είδη πουλιών να σκοτώνουν και να καταναλώνουν ένα ποσούμ.

Τα Possums κάνουν καλά κατοικίδια;

Όχι, αυτά τα ζώα δεν είναι κατάλληλα για κατοικίδια. Τα possums είναι άγρια ​​ζώα παρόλο που έχουν μια υπέροχη και χαδιάρη εμφάνιση. Πολλά μέρη απαγορεύουν τη διατήρηση ενός ως κατοικίδιου.