Μόρφω Πεταλούδα

Πηγή εικόνας

Τροπικό δάσος Morpho Butterfly A Μόρφω Πεταλούδα (Morpho menelaus), είναι ένα από τα 80 περιγραφόμενα είδη πεταλούδων που κατοικούν στα τροπικά δάση. Οι πεταλούδες Morpho είναι νεοτροπικές πεταλούδες που απαντώνται κυρίως στην Κεντρική Αμερική καθώς και στο Μεξικό και τη Νότια Αμερική, συμπεριλαμβανομένης της Βραζιλίας, της Κόστα Ρίκα και της Βενεζουέλας. Οι πεταλούδες Morpho κατοικούν στο στρώμα του δασικού θόλου και σπάνια πλησιάζουν τα στρώματα του κάτω ορόφου και του δασικού δαπέδου.

Ωστόσο, μερικές φορές έχουν παρατηρηθεί να πετούν κοντά στο έδαφος σε ξέφωτα.

Χαρακτηριστικά Πεταλούδας Μόρφω



Οι πεταλούδες Morpho κυμαίνονται στο άνοιγμα των φτερών από τα 7,5 εκατοστά (3 ίντσες) έως τα μεγαλύτερα 20 εκατοστά (8 ίντσες) του Sunset Morpho (M. hecuba).

Πολλές πεταλούδες Morpho είναι χρωματισμένες σε μεταλλικές, αστραφτερές αποχρώσεις του μπλε και του πράσινου στην επάνω επιφάνεια του φτερού. Η κάτω πλευρά των φτερών μοιάζει με φύλλωμα, με στίγματα καφέ, γκρι, μαύρα και κόκκινα. Η θηλυκή πεταλούδα Morpho είναι λιγότερο ζωηρή από την αρσενική. Ο φωτεινός χρωματισμός των αρσενικών έχει σχεδιαστεί για να εκφοβίζει τυχόν αντιπάλους που μπορεί να πετάξουν στην επικράτειά του. Τα αρσενικά φτερά αντανακλούν το φωτεινό, ιριδίζον χρώμα σε μια εξαιρετικά ευρεία γωνία, για να μεγιστοποιήσουν την ορατότητά του στο τροπικό δάσος.

Αυτά τα χρώματα δεν είναι αποτέλεσμα χρωματισμού, αλλά αποτελούν παράδειγμα ιριδισμού (οπτικό φαινόμενο που χαρακτηρίζεται ως η ιδιότητα των επιφανειών στις οποίες η απόχρωση αλλάζει ανάλογα με τη γωνία από την οποία παρατηρείται η επιφάνεια). Τα χρώματα που παράγονται ποικίλλουν ανάλογα με τη γωνία θέασης, ωστόσο είναι στην πραγματικότητα εκπληκτικά ομοιόμορφα, ίσως λόγω της τετραεδρικής (όπως με διαμάντια) δομική διάταξη των ζυγών. Αυτή η δομή μπορεί να ονομαστεί «φωτονικός κρύσταλλος».

Η κοιλιακή πλευρά είναι διακοσμημένη με «κελίδες» ή βλεφαρίδες. Δεν έχουν όλες οι πεταλούδες Morpho ιριδίζον χρωματισμό, ωστόσο, όλες έχουν ωχοειδή. Τα μάτια των πεταλούδων Morpho πιστεύεται ότι είναι πολύ ευαίσθητα στο υπεριώδες φως και ως εκ τούτου τα αρσενικά μπορούν να βλέπουν ο ένας τον άλλον από μεγάλες αποστάσεις.

Υπάρχει επίσης μια σειρά από λευκά είδη Morpho. Ένα ασυνήθιστο είδος που έχει λευκό χρώμα, αλλά παρουσιάζει έναν εκπληκτικό μωβ ιριδισμό όταν το βλέπει κανείς υπό συγκεκριμένες γωνίες. Το μεταλλικό μπλε είδος Morpho (M. rhetenor) ξεχωρίζει ως το πιο ιριδίζον από όλα.

Βιότοπος πεταλούδων Morpho

Οι πεταλούδες Morpho είναι κάτοικοι του δάσους, αλλά θα τολμήσουν σε ηλιόλουστα ξέφωτα για να ζεσταθούν. Τα αρσενικά είναι εδαφικά και θα κυνηγήσουν κάθε επίδοξο αντίπαλο.

Μόρφω δίαιτα πεταλούδας

Η πεταλούδα Morpho πίνει το φαγητό της αντί να το τρώει. Χρησιμοποιεί την προβοσκίδα του (μακρύ, προεξέχον μέρος του στόματος) για να πίνει χυμούς και χυμούς φρούτων.

Οι πεταλούδες Morpho γεύονται με αισθητήρες στα πόδια τους και γεύονται-μυρίζουν τον αέρα με τις κεραίες τους.

Οι πεταλούδες Morpho τρέφονται με τους χυμούς των φρούτων που ζυμώνονται με τους οποίους μπορεί επίσης να παρασυρθούν. Οι μεθυσμένες πεταλούδες ταλαντεύονται κατά την πτήση και πιάνονται εύκολα. Το Morphos θα τρέφεται επίσης με τα σωματικά υγρά των νεκρών ζώων και με μύκητες. Επομένως, οι πεταλούδες Morpho μπορεί να είναι σημαντικές για τη διασπορά των μυκητιακών σπορίων.

Μόρφω Συμπεριφορά πεταλούδας

Οι πεταλούδες Morpho είναι καθημερινά ενεργές (ενεργές κατά τη διάρκεια της ημέρας) και έχουν την ικανότητα «crypis», δηλαδή όταν κοιμούνται τη νύχτα, διπλώνουν τα φτερά τους έτσι ώστε να φαίνεται μόνο η σκοτεινή κάτω πλευρά, καθιστώντας τις λιγότερο ορατές στα αρπακτικά. Διαθέτει επίσης έναν αμυντικό μηχανισμό που «αναβοσβήνει», που σημαίνει ότι, λόγω του αργού ρυθμού χτυπήματος των φτερών τους, το ιριδίζον μπλε αναβοσβήνει και στη συνέχεια εξαφανίζεται καθώς τα φτερά ανασηκώνονται για να επιστρέψουν σε άλλο σημείο σε λίγο. Αυτό αναγκάζει τα αρπακτικά να χάνουν το ίχνος της πεταλούδας Morpho όταν πετάει καθώς βλέπουν μόνο μπλε αναβοσβήνει καθώς η καφέ κάτω πλευρά τους κάνει αόρατους στο πυκνό φύλλωμα της ζούγκλας.

Αναπαραγωγή Πεταλούδας Μόρφω

Όπως όλες οι πεταλούδες, έτσι και οι πεταλούδες Morpho περνούν τέσσερις διακριτές φάσεις μεταμόρφωσης .

Πρώτον, τα ωχροπράσινα αυγά που μοιάζουν με σταγόνες δροσιάς εκκολάπτονται σε προνύμφες, πιο γνωστές ως κάμπιες. Η κάμπια είναι κοκκινοκαφέ με φωτεινά μπαλώματα πράσινου ασβέστη στην πλάτη της και έχει τρίχες που τσιμπούν. Οι τριχωτές καφέ κάμπιες τρέφονται με μια ποικιλία οσπρίων (ένας απλός ξηρός καρπός που αναπτύσσεται από ένα απλό καρπόφυλλο και συνήθως ανοίγει κατά μήκος μιας ραφής στις δύο πλευρές). Σε ορισμένα είδη οι κάμπιες είναι κανιβαλιστικές. Εάν διαταραχθούν, μερικές κάμπιες Morpho θα εκκρίνουν ένα υγρό που μυρίζει ταγγισμένο βούτυρο. Οι τούφες των μαλλιών που διακοσμούν τις κάμπιες έχουν καταγραφεί να ερεθίζουν το ανθρώπινο δέρμα.

Μετά από λίγο, οι κάμπιες τυλίγονται σε ένα προστατευτικό περίβλημα, που ονομάζεται χρυσαλλίδα. Σε αυτό το στάδιο τα έντομα ονομάζονται νύμφοι. Μετά από κάποιο χρονικό διάστημα, η νύμφη τελειώνει και η ώριμη πεταλούδα αναδύεται από τη χρυσαλλίδα της.

Ολόκληρος ο κύκλος ζωής της πεταλούδας Morpho, από το αυγό μέχρι το θάνατο, είναι περίπου 137 ημέρες. Οι ενήλικες ζουν περίπου ένα μήνα. Έχουν λίγους θηρευτές καθώς τα ενήλικα είναι δηλητηριώδη λόγω της τροφοδοσίας της κάμπιας που δεσμεύει δηλητηριώδεις ενώσεις (η διαδικασία των ζώων που συσσωρεύουν δηλητηριώδεις ενώσεις από την τροφή που τρώνε για να γίνουν τα ίδια δηλητηριώδη για τα αρπακτικά τους). Αλλά όπως όλες οι πεταλούδες, έτσι και οι ενήλικες morphos ήταν κάμπιες που έβγαζαν φυτά ως νεαρές. Οι κάμπιες μπλε morpho αγαπούν ιδιαίτερα τα φύλλα της οικογένειας μπιζελιών.

Κατάσταση διατήρησης πεταλούδας Morpho

Δεν περιλαμβάνεται στον κατάλογο της IUCN.

Ενδιαφέρουσες σημειώσεις για την πεταλούδα Morpho

Η πεταλούδα Morpho έχει γοητεύσει τον άνθρωπο για γενιές με την οπτική της μηχανική. Σήμερα, τα εκθαμβωτικά ιριδίζοντα φτερά του δημιουργούν μια αγορά που προσπαθεί να μιμηθεί το θαύμα της και να δημιουργήσει ένα πλαστό νόμισμα και κάρτες χρέωσης. Αυτή η πεταλούδα μπορεί να γίνει παγκοσμίως γνωστή καθώς η δύναμή της με το φως αλλάζει την όψη του χρήματος.