Greater Mouse-Eared Bat

Πηγή εικόνας

ο Μεγαλύτερη νυχτερίδα με αυτιά ποντικιού (Myotis myotis) είναι ένα σπάνιο είδος νυχτερίδας στη Μεγάλη Βρετανία. Το είδος πιστευόταν ότι είχε εξαφανιστεί μέχρι που ανακαλύφθηκαν αρκετά άτομα τα τελευταία χρόνια. Η νυχτερίδα με αυτιά ποντικιού κηρύχθηκε εξαφανισμένη πριν από περίπου 12 χρόνια, όταν το υποτιθέμενο τελευταίο αρσενικό πέθανε στο Σάσεξ του Ηνωμένου Βασιλείου. Ωστόσο, πριν από περίπου δύο χρόνια, άτομα ανακαλύφθηκαν στη Βρετανία.

Το ένα βρέθηκε από μια ηλικιωμένη κυρία στο Bognor, αλλά δυστυχώς πέθανε. Πέρυσι, ένας νεαρός άνδρας ανακαλύφθηκε σε χειμερία νάρκη σε ένα τούνελ κοντά στο Τσίτσεστερ.

Οι νυχτερίδες είναι πολύ παρεξηγημένα θηλαστικά, δεν είναι στην πραγματικότητα τυφλά όπως λένε ότι είναι και είναι πολύ επιδέξιοι ιπτάμενοι. Οι νυχτερίδες πετούν κυρίως τη νύχτα και παράγουν μια ροή υψηλών κλήσεων και ακούν τις ηχώ που επιστρέφουν που τους παρέχουν μια ξεχωριστή «ηχητική» εικόνα του περιβάλλοντός τους.



Το Greater Mouse-Eared Bat είναι το μεγαλύτερο βρετανικό είδος νυχτερίδας. Το τρίχωμα είναι κοντό και πυκνό με γκρι καφέ χρωματισμό στην πλάτη τους και πιο χλωμό στο κάτω μέρος. Το πρόσωπό τους είναι γυμνό και έχει ροζ χρώμα. Τα αυτιά τους είναι ανοιχτόχρωμα και μακριά και φαρδιά. Ο τράγος τους είναι μακρύς, είναι φαρδύς στο κάτω μέρος αλλά στενεύει κοντά στις άκρες του. Το μέγεθος του Greater Mouse-Eared Bat δεν οφείλεται μόνο στο μεγάλο άνοιγμα των φτερών του αλλά και στο ότι το σώμα του είναι σχετικά μεγάλο. Τα φτερά τους είναι μεγάλα και πλατιά και έχουν γκρι χρώμα. Η πτήση του είναι αργή αλλά δυνατή.

Το Greater Mouse-Eared Bat είναι μια νυχτερίδα ανοιχτού δάσους και πάρκου. Στη νότια Ευρώπη θα κατοικεί σε σπηλιές τους καλοκαιρινούς μήνες, αλλά βορειότερα ζει σε ζεστές σοφίτες, πύργους και κελάρια. Διαχειμάζει σε σπηλιές, ορυχεία ή κελάρια με θερμοκρασία μεταξύ 7 και 12 Κελσίου. Στο Hibernacula (χειμερινές συνοικίες, σαν ζώο σε χειμερία νάρκη) θα συγκεντρωθούν από 100 έως 1000 νυχτερίδες.

Το Greater Mouse-Eared Bat προτιμά μάλλον ανοιχτά τοπία όπου μπορεί να κυνηγήσει εύκολα. Αναδύεται μετά τη δύση του ηλίου και κυνηγά σε λιβάδια και χωράφια, κήπους και περιθώρια δασικών εκτάσεων. Μερικές φορές πρόκειται για μετανάστη, που ταξιδεύει έως και 100 χιλιόμετρα για να βρει κατάλληλες συνθήκες χειμερίας νάρκη. Το Greater Mouse-Eared Bat πέφτει σε χειμερία νάρκη μεταξύ Οκτωβρίου και Μαρτίου. Το Greater Mouse-Eared Bat θα μετακινεί τακτικά 20 χιλιόμετρα για να φτάσει στις περιοχές κυνηγιού του από τα ρουφηξιά του.

Από τα 16 είδη νυχτερίδας που έχουν απομείνει στη Βρετανία, έξι είναι απειλούμενα ή σπάνια και άλλα έξι θεωρούνται ευάλωτα.

Ενώ η νυχτερίδα με αυτιά ποντικιού μπορεί να είναι ένας άπιαστος χαρακτήρας για παρακολούθηση, η νυχτερίδα pipistrelle, το πιο συνηθισμένο είδος μας, μπορεί να βρεθεί σε αφθονία στο μεγαλύτερο κοτσάνι νυχτερίδων του Hampshire - το σπίτι για έως και 800 νυχτερίδες. Κάθε καλοκαίρι, μεγάλοι αριθμοί νυχτερίδων συρρέουν έξω από την κύρια φωλιά τους. Το γιατί το κάνουν αυτό δεν είναι γνωστό, ωστόσο, πιστεύεται ότι μπορεί να είναι ένας τρόπος να καλέσουν άλλες νυχτερίδες στο πετεινό.

Ενώ πολλοί άνθρωποι φοβούνται τη νυχτερίδα – σε μεγάλο βαθμό λόγω των φανταστικών βαμπιρικών της συνδέσεων – είναι στην πραγματικότητα πολύ χρήσιμα για εμάς.

Το ρόπαλο pipistrelle έχει μήκος μόλις τέσσερα εκατοστά και ζυγίζει λιγότερο από ένα νόμισμα δύο πένες, αλλά μπορεί να φάει έως και 3.000 σκνίπες σε μια νύχτα. Ωστόσο, ακόμη και η σχετικά κοινή νυχτερίδα pipistrelle έχει μειωθεί κατά 70 τοις εκατό από τη δεκαετία του 1970, κυρίως λόγω της εντατικής καλλιέργειας, ιδιαίτερα της χρήσης φυτοφαρμάκων και της απομάκρυνσης των φυτών. Πρόσφατη έρευνα έχει δείξει πόσο ευάλωτα είναι τα είδη νυχτερίδων μας.

Μια μελέτη από το Bat Conservation Trust και το RSPB αποκαλύπτει ότι τα κουκιά νυχτερίδων καταστρέφονται ή καταστρέφονται τακτικά από τους προγραμματιστές. Τα περισσότερα από αυτά τα αδικήματα συμβαίνουν όταν οι οικοδόμοι αντικαθιστούν σανίδες αναψυκτικών σε σπίτια ή ανακαινίζουν εγκαταλελειμμένα κτίρια, όπως αχυρώνες.