Γιγάντια Χελώνα Γκαλαπάγκος

Πηγή εικόνας

ο Γιγάντια Χελώνα Γκαλαπάγκος είναι ίσως το πιο γνωστό ζώο των νησιών Γκαλαπάγκος. Οι γιγάντιες χελώνες των Γκαλαπάγκος συνεχίζουν να μεγαλώνουν μέχρι να γίνουν περίπου 40 – 50 ετών και μπορούν να φτάσουν το βάρος των 500 κιλών. Η γιγάντια χελώνα των Γκαλαπάγκος μπορεί να φτάσει τα 5 πόδια ψηλά, γεγονός που τις καθιστά τις μεγαλύτερες χελώνες στον κόσμο. Γενικά, είναι τα μακροβιότερα από όλα τα σπονδυλωτά (ζώα με ραχοκοκαλιά).

Η γιγάντια χελώνα των Γκαλαπάγκος μπορεί να ζήσει για περισσότερα από 100 χρόνια, με την παλαιότερη καταγεγραμμένη χελώνα να είναι 152 ετών.

  Γιγαντιαία Χελώνα



Οι γιγάντιες χελώνες πιστεύεται ότι ανήκουν σε ένα μόνο είδος, Γεωχελώνη ελέφαντα , με 14 διαφορετικές φυλές ή υποείδη, τέσσερα από τα οποία πιστεύεται ότι έχουν εξαφανιστεί. Μόνο ένα αρσενικό, ο Lonesome George, από τις τέσσερις εξαφανισμένες φυλές υπάρχει. Προηγουμένως ζούσε στο νησί Pinta, αλλά προς το παρόν φυλάσσεται στον ερευνητικό σταθμό του Charles Darwin.

Με λύπη σας ενημερώνουμε ότι σήμερα, 26 Ιουνίου 2012, το προσωπικό του Εθνικού Πάρκου Γκαλαπάγκος στον Ισημερινό ανακοινώνει ότι ο Lonesome George, η γιγάντια χελώνα που πιστεύεται ότι είναι το τελευταίο υποείδος της, πέθανε. Οι επιστήμονες υπολόγισαν ότι ήταν περίπου 100 ετών. Ο μοναχικός Τζορτζ έγινε σύμβολο των νησιών Γκαλαπάγκος και δεν θα ξεχαστεί. RIP Lonesome George.

Είναι πιθανό ότι όλες οι σημερινές φυλές της Γιγαντιαίας Χελώνας εξελίχθηκαν στα Γκαλαπάγκος από έναν κοινό πρόγονο που έφτασε από την ηπειρωτική χώρα, επιπλέοντας στα ωκεάνια ρεύματα. Αν και αυτό φαίνεται ένα απίστευτο ταξίδι, είναι γνωστό ότι οι Χελώνες Γκαλαπάγκος μπορούν να επιπλέουν εύκολα στο θαλασσινό νερό. Μόνο μια έγκυος γυναίκα ή ένα αρσενικό και ένα θηλυκό χρειάστηκε να φτάσουν με αυτόν τον τρόπο και μετά να επιβιώσουν, για να αποικιστούν τα Γκαλαπάγκος.

Η Εξέλιξη της Γιγαντιαίας Χελώνας

Ο αρχικός πρόγονος των χελωνών ήταν πιθανώς κανονικού μεγέθους και εξελίχθηκε στους σημερινούς γίγαντες μετά την άφιξή του στα Γκαλαπάγκος. Αυτό οφείλεται σε ένα φαινόμενο που παρατηρείται σε πολλά νησιωτικά οικοσυστήματα όπου ο γιγαντισμός εξελίσσεται επειδή δεν υπάρχει πλέον καμία ανάγκη να κρύβεσαι από τα αρπακτικά και επειδή δεν υπάρχουν άλλα παρόμοια ζώα για να ανταγωνιστούν για τροφή. Μόλις οι χελώνες εξαπλώθηκαν γύρω από το αρχιπέλαγος, εξελίχθηκαν στα απομονωμένα νησιά τους στις διαφορετικές φυλές που βλέπουμε σήμερα, άλλες με θολωτά καβούκια (κοχύλια) και άλλες με καβούκια. ο ασυνήθιστο σχήμα σέλας πιστεύεται ότι έχει εξελιχθεί πολλές φορές σε διαφορετικά νησιά, δείχνοντας ότι πρέπει να είναι ένα πολύ επιτυχημένο σχέδιο για τη ζωή στα Γκαλαπάγκος.

Μόνο 15.000 χελώνες έχουν απομείνει στα νησιά σήμερα, τα διάφορα υποείδη είναι διάσπαρτα στα διάφορα νησιά, ενώ παλιά υπήρχαν περίπου 250.000.

Οικότοπος γιγάντιας χελώνας

Το περιβάλλον και το κλίμα των νησιών Γκαλαπάγκος διαφέρουν από νησί σε νησί. Οι χελώνες με σέλα τείνουν να κατοικούν στα θερμότερα, ξηρότερα νησιά με αραιή βλάστηση, ενώ οι χελώνες με τρούλο κατοικούν στα πιο δροσερά, πιο υγρά νησιά με πλούσια βλάστηση στο έδαφος.

Δίαιτα γιγαντιαίας χελώνας

  Γιγαντιαία Χελώνα Οι χελώνες των Γκαλαπάγκος είναι φυτοφάγα ζώα που σημαίνει ότι δεν τρώνε κρέας, μόνο λαχανικά. Η διατροφή τους αποτελείται κυρίως από κάκτους, φρούτα, αμπέλια, χόρτα και άλλη βλάστηση. Οι χελώνες μπορούν να αποθηκεύουν τροφή και νερό πολύ αποτελεσματικά και για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτό σημαίνει ότι μπορούν να μείνουν χωρίς φαγητό ή ποτό για έως και ένα χρόνο.

Οι γιγάντιες χελώνες μπορούν επίσης να επιβιώσουν για μεγάλα χρονικά διαστήματα στερώντας βίαια όλα τα υγρά, διασπώντας το σωματικό τους λίπος για να παράγουν νερό.

Συμπεριφορά γιγάντιας χελώνας

Όπως και άλλα ερπετά, οι χελώνες των Γκαλαπάγκος είναι ψυχρόαιμα ζώα. Περνούν μεγάλο μέρος της ημέρας τους απολαμβάνοντας τον ήλιο για να ζεσταθούν. Όταν ο ήλιος δύει και η θερμοκρασία κρυώσει, οι χελώνες κοιμούνται μερικώς βυθισμένες σε λάσπη, νερό ή βούρτσα για να ζεσταθούν. Οι χελώνες είναι εξαιρετικά ειρηνικά πλάσματα.

Οι χελώνες είναι αργά κινούμενα ερπετά με μέση ταχύτητα περπάτημα σε μεγάλες αποστάσεις 0,3 km/h. Ωστόσο, αν και οι γιγάντιες χελώνες που τρέφονται κινούνται αργά, περιηγούνται χωρίς εμφανή κατεύθυνση, εάν έχουν σκοπό, όπως η μετακίνηση σε νερό ή σε χώρους φωλεοποίησης, μπορούν να κινηθούν με εκπληκτική ταχύτητα και αποφασιστικότητα δεδομένου του μεγέθους τους. Σημειωμένα άτομα έχουν αναφερθεί ότι ταξίδεψαν 8 μίλια σε 2 έως 3 ημέρες.

Οι χελώνες έχουν ένα κλασικό παράδειγμα μιας συμβιωτικής σχέσης αμοιβαιότητας με ορισμένα είδη σπίνων Γκαλαπάγκος. Ο σπίνος πηδάει μπροστά από τη χελώνα για να δείξει ότι είναι έτοιμη και η χελώνα στη συνέχεια σηκώνεται ψηλά στα πόδια της και απλώνει το λαιμό της έτσι ώστε το πουλί να φτάσει τα τσιμπούρια στο δέρμα του, απελευθερώνοντας έτσι τη χελώνα από επιβλαβή παράσιτα και ο σπίνος με ένα εύκολο γεύμα. Άλλα πουλιά, συμπεριλαμβανομένων Γεράκι Γκαλαπάγκος και μυγοπαγίδες , χρησιμοποιούν συχνά τις χελώνες ως παρατηρητήρια από τα οποία μπορούν να δουν τη λεία τους.

Αναπαραγωγή γιγάντιας χελώνας Γκαλαπάγκος

Το ζευγάρωμα συμβαίνει οποιαδήποτε στιγμή του χρόνου, αν και έχει εποχιακές κορυφές, συνήθως μεταξύ Ιανουαρίου και Αυγούστου. Όταν δύο ώριμα αρσενικά συναντηθούν στην εποχή του ζευγαρώματος, θα σηκωθούν στα πόδια τους και θα τεντώσουν τον λαιμό τους για να αξιολογήσουν την κυριαρχία. Η πιο κοντή χελώνα θα υποχωρήσει αφήνοντας την ψηλότερη, μεγαλύτερη χελώνα να ζευγαρώσει με τη θηλυκή. Σε ομάδες χελωνών από μικτούς νησιωτικούς πληθυσμούς, τα αρσενικά με σέλα έχουν ένα πλεονέκτημα έναντι των θολωτών. Απογοητευμένα μη κυρίαρχα αρσενικά έχουν παρατηρηθεί να προσπαθούν να ζευγαρώσουν με άλλα αρσενικά και ογκόλιθους.

Η αρσενική χελώνα φυσάει δυνατά και κουνάει το κεφάλι του για να προσελκύσει ένα θηλυκό. Στη συνέχεια, το αρσενικό χτυπά το θηλυκό με το μπροστινό μέρος του κελύφους του και τσιμπά τα εκτεθειμένα πόδια του μέχρι να τα τραβήξει μέσα, ακινητοποιώντας το. Το ζευγάρωμα μπορεί να διαρκέσει αρκετές ώρες και τα αρσενικά μπορεί να ‘βρυχούν’. Τα αρσενικά έχουν μια κοίλη βάση στο κέλυφός τους και τοποθετούν τα θηλυκά από πίσω. Φέρνει την ουρά του που στεγάζει το πέος σε γυναικεία κλοάκα.

Μετά το ζευγάρωμα (μεταξύ Ιουνίου και Δεκεμβρίου), τα θηλυκά ταξιδεύουν αρκετά χιλιόμετρα για να φτάσουν σε περιοχές φωλιάσματος ξηρού, αμμώδους εδάφους (συχνά κοντά στην ακτή). Το σκάψιμο φωλιάς είναι μια περίπλοκη εργασία και διαρκεί αρκετές ώρες μερικές φορές σε αρκετές ημέρες. Εκτελείται στα τυφλά χρησιμοποιώντας μόνο τα πίσω πόδια για να σκάψει μια τρύπα βάθους 30 εκατοστών, στην οποία γεννά δύο έως δεκαέξι αυγά με σκληρό κέλυφος στο μέγεθος των μπάλων του τένις (ο αριθμός ποικίλλει ανάλογα με τον πληθυσμό). Το θηλυκό κάνει ένα λασπωμένο βύσμα για την τρύπα της φωλιάς από χώμα ανακατεμένο με ούρα και αφήνει τα αυγά να επωαστούν.

Τα μικρά βγαίνουν από τη φωλιά 120 έως 140 ημέρες αργότερα (μεταξύ Δεκεμβρίου και Απριλίου) και μπορεί να ζυγίζουν μόνο 80 γραμμάρια και να έχουν μέγεθος 6 εκατοστά. Η θερμοκρασία παίζει ρόλο στο φύλο του εκκολαπτόμενου: εάν η θερμοκρασία της φωλιάς είναι χαμηλή, θα εκκολαφθούν περισσότερα αρσενικά. αν είναι ψηλά, θα εκκολαφθούν περισσότερα θηλυκά. Όταν οι νεαρές χελώνες βγαίνουν από το καβούκι τους, πρέπει να σκάψουν το δρόμο τους προς την επιφάνεια, κάτι που μπορεί να διαρκέσει έως και ένα μήνα. Τα γεράκια είναι πιθανώς ο μόνος γηγενής θηρευτής των νεοσσών χελωνών.

Το φύλο μπορεί να προσδιοριστεί όταν η χελώνα είναι 15 ετών και η σεξουαλική ωριμότητα επιτυγχάνεται σε ηλικία 20 έως 25 ετών. Οι χελώνες μεγαλώνουν αργά για περίπου 40 χρόνια μέχρι να φτάσουν στο πλήρες μέγεθός τους.

Ο κύκλος δραστηριοτήτων της Γιγαντιαίας Χελώνας

* Ξυπνήστε γύρω στις 7 – 8 π.μ

*Περάστε τον περισσότερο χρόνο αναζητώντας τροφή

* Περνούν έως και 16 ώρες την ημέρα κοιμίζοντας.

* Τείνουν να κοιμούνται μισοβυθισμένοι στη λάσπη ή στο νερό

* Τα περισσότερα ταξίδια γίνονται νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα

* Αποσύρονται νωρίς και μένουν στο ίδιο σημείο μέχρι τη δύση του ηλίου

* Έχουν δει μερικές φορές να ταξιδεύουν μέσα από τρύπες νερού τη νύχτα

Ωδή στον μοναχικό Γιώργο

Είμαι εγώ, μοναχικός Γιώργος, αργός και γέρος,

Έζησα τη ζωή μου, τα έχω αγαπήσει όλα,

Έχω περπατήσει σε αυτές τις χώρες, τα ξέρω όλα,

Μην κρίνετε τα τελευταία μου χρόνια, ήμουν τόσο αδύναμος,

Έχω δει τόσα πολλά, έχω κάνει πολλούς φίλους,

Σε αφήνω τώρα, ήρθε η ώρα μου,

Θα είμαι πάντα μαζί σου.

Γιώργος χχ