Ακανθόχοιρος

  Ο Πορκούπες

Πορκουπίνες (Erethizon dorsatum) είναι τα τρίτα μεγαλύτερα μέλη της οικογένειας των τρωκτικών που καλύπτονται με αγκάθια ή πτερύγια.

Το όνομα «porcupine» προέρχεται από τη μέση γαλλική «porc d'épine» που σημαίνει «αγκαθωτός χοίρος». Υπάρχουν, συνολικά, 27 είδη χοιροειδών που ανήκουν στις οικογένειες, Erethizontidae ή Hystricidae.

Οι χοιρινοί (όπως οι πίθηκοι) χωρίζονται σε χοιρινούς του Νέου Κόσμου (Erethizontidae) και του Παλαιού Κόσμου (Hystricidae) και είναι αρκετά διαφορετικοί μεταξύ τους και δεν σχετίζονται στενά.



Περιγραφή χοιρινού

  Ακανθόχοιρος

Οι χοιροειδείς ποικίλλουν σημαντικά σε μέγεθος ανάλογα με το είδος, ωστόσο, έχουν γενικά μήκος 60 – 90 εκατοστά (25 – 36 ίντσες) (εξαιρουμένης της ουράς που είναι 20 – 25 εκατοστά (8 – 10 ίντσες)) και ζυγίζουν μεταξύ 5 – 16 κιλά ( 12 – 35 λίβρες). Ο μικρότερος χοιρινός είναι ο Rothschilds Porcupine από τη Νότια Αμερική που ζυγίζει μόνο 1 κιλό (2,2 λίβρες). Ο μεγαλύτερος χοιρινός είναι ο αφρικανικός χοιρινός που μπορεί να ζυγίζει πάνω από 20 κιλά (44 λίβρες).

Οι χοιρινοί έχουν στρογγυλεμένο σώμα καλυμμένο με πολλές ράχες ή πτερύγια και μπορεί να είναι γκρι, καφέ ή λευκό. Οι ράχες τους είναι τροποποιημένες τρίχες επικαλυμμένες με χοντρές πλάκες κερατίνης που χρησιμοποιούνται για την προστασία τους από τα αρπακτικά. Τα αγκάθια συνήθως είναι πεπλατυσμένα, ωστόσο, όταν υπάρχουν απειλές, τα αγκάθια ξεπηδούν ως αποτρεπτικός παράγοντας για τα αρπακτικά. Οι χοιρινοί έχουν αμβλύ ρύγχος και μικρά μάτια και αυτιά. Τα πόδια τους είναι κοντά και γερά και υπάρχουν 5 δάχτυλα σε κάθε πόδι με δυνατά νύχια στα άκρα.

Οι χοιρινοί του Παλαιού Κόσμου (Hystricidae) είναι μεγαλύτεροι και τα αγκάθια τους ομαδοποιούνται σε συστάδες, ενώ οι χοιρινοί του Νέου Κόσμου (Erethizontidae) είναι μικρότεροι και έχουν τα αγκάθια τους συνδεδεμένα μεμονωμένα. Οι σπονδυλικές στήλες ή τα πτερύγια έχουν μήκος περίπου 75 χιλιοστά (3,0 ίντσες) και πλάτος 2 χιλιοστά (0,079 ίντσες).

Οι ράχες των χοιροειδών του Νέου Κόσμου έχουν ακίδες με όψη προς τα πίσω στα άκρα που είναι επώδυνες και δύσκολο να αφαιρεθούν από το δέρμα όταν ενσωματωθούν. Οι ράχες είναι εξαιρετικά αιχμηρές και θα αποκολληθούν εύκολα από τον χοιροειδές αν τις αγγίξετε. Είναι γνωστό ότι τα αρπακτικά πεθαίνουν από διείσδυση με σπονδυλική στήλη, καθώς οι ράβδοι έχουν σχεδιαστεί για να διεισδύουν περαιτέρω στο δέρμα με κανονικές μυϊκές κινήσεις.

Το στομάχι των χοιροειδών είναι γεμάτο με συμβιωτικούς μικροοργανισμούς (βακτήρια, μύκητες (ζύμες) και πρωτόζωα) που βοηθούν στη διάσπαση των φυτών που καταναλώνονται σε μια χρησιμοποιήσιμη μορφή. Το στομάχι των χοιροειδών είναι η μόνη περιοχή που δεν προστατεύεται από πτερύγια.

Χοιρόβιος

Οι βιότοποι των χοιροειδών κυμαίνονται από ερήμους, δάση και λιβάδια. Ορισμένα είδη χοιροειδών του Νέου Κόσμου ζουν σε δέντρα, ωστόσο, οι χοιρινοί του Παλαιού Κόσμου είναι αποκλειστικά χερσαίες (κάτοικοι του εδάφους). Μερικά κατοικούν σε βραχώδεις περιοχές ύψους έως και 3.500 μέτρων (11.000 πόδια). Μπορούν επίσης να βρεθούν να ζουν σε σχισμές βράχων, κούφια κορμούς και μικρές σπηλιές.

Δίαιτα χοιρινού

Οι χοιρινοί είναι νυκτόβια φυτοφάγα ζώα και τρώνε μια μεγάλη ποικιλία βλάστησης, συμπεριλαμβανομένων φυτών, θάμνων και φύλλων. Θα ροκανίσουν επίσης οστά ζώων που τους παρέχουν μια φυσική πηγή αλατιού.

  Ένας Πορκούκινος

Συμπεριφορά χοιροειδών

Οι χοιρινοί έχουν κακή όραση αλλά έχουν οξεία όσφρηση. Είναι πολύ φωνητικά ζώα και κάνουν τσιριχτές κραυγές, γκρίνιες και χαμηλό γρύλισμα. Οι χοιρινοί δεν είναι εδαφικά ζώα, ωστόσο, η εμβέλειά τους μπορεί να φτάσει τα 200 στρέμματα. Τους αρέσουν πολύ τα γλείφματα αλατιού και μερικές φορές περιπλανώνται σε ανθρώπινους οικισμούς για να βρουν πηγές αλατιού. Θα ροκανίσουν επίσης το αλάτι που έχει τοποθετηθεί για να ξεπαγώσει τον πάγο στους δρόμους που μπορεί να οδηγήσει σε θάνατο ή τραυματισμό λόγω του χτυπήματος από μηχανοκίνητα οχήματα.

Οι χοιροειδείς γενικά ζουν σε οικογενειακές ομάδες 5-6 ατόμων σε πολύπλοκα συστήματα λαγούμια. Μερικοί, όπως οι Αφρικανοί Πορκουπίνες, ζουν σε μονογαμικά ζευγάρια και σχηματίζουν οικογενειακές ομάδες που μοιράζονται τα λαγούμια. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα, οι σκαντζόχοιροι μαζεύονται μαζί για ζεστασιά.

Παρά το προστατευτικό τους εξωτερικό, υπάρχουν μερικά ζώα που λεηλατούν τους χοιρινούς. The Fisher (ένας Βορειοαμερικανός κουνάβι ) είναι το πιο τρομακτικό αρπακτικό, ωστόσο, είναι επίσης θήραμα από μεγάλες κερασφόρες κουκουβάγιες, κογιότ , bobcats, λιοντάρια του βουνού και λύκοι . Ο χοιρινός θα προσπαθήσει να προειδοποιήσει τους πιθανούς θηρευτές εκπέμποντας ένα γρύλισμα ή ένα σφύριγμα, χτυπώντας τα πόδια του, χτυπώντας τα δόντια του και δονώντας τις ράχες ή τα πτερύγια του. Αν αυτό αποτύχει, ο σκαντζόχοιρος θα τρέξει προς τα πίσω και θα χτυπήσει τον επιτιθέμενο, κάτι που είναι πολύ συναισθηματικό καθώς οι σπονδυλικές στήλες είναι στραμμένες προς τα πίσω και είναι πιο πολλές στο πίσω μέρος του.

Αναπαραγωγή χοιρινού

Οι χοιρινοί δεν έχουν συγκεκριμένη περίοδο αναπαραγωγής, ωστόσο, έχουν μόνο μία γέννα το χρόνο. Το θηλυκό ξεκινά την ερωτοτροπία παρουσιάζοντας τον εαυτό της στο αρσενικό και ισοπεδώνοντας τις σπονδυλικές στήλες της για να μπορέσει να πραγματοποιηθεί το ζευγάρωμα. Μετά από μια περίοδο κύησης 112 ημερών (περίπου 3 μήνες), γεννιούνται 1 ή 4 μικρά, ανάλογα με το είδος. Πριν γεννήσει, το θηλυκό θα επενδύσει το μητρικό θάλαμο του συστήματος λαγούμι με γρασίδι και φύλλα για να κάνει τη φωλιά άνετη.

Οι νεαροί σκαντζόχοιροι ονομάζονται «porcupettes». Τα Porcupettes δεν έχουν αγκάθια ή πτερύγια κατά τη γέννηση, αλλά καλύπτονται με ευαίσθητες, μαλακές τρίχες. Τα μάτια τους ανοίγουν λίγο μετά τη γέννηση και μπορούν να φύγουν από τη φωλιά μετά από μία εβδομάδα. Στη συνέχεια, οι σπονδυλικές τους στήλες αναπτύσσονται και σκληραίνουν και μπορούν να καταναλώνουν στερεά τροφή σε ηλικία 2 – 3 εβδομάδων. Τα αρσενικά βοηθούν στη γονική φροντίδα των νέων. Οι περισσότεροι νεαροί σκαντζόχοιροι είναι έτοιμοι να ζήσουν μόνοι τους σε ηλικία περίπου 2 μηνών. Φτάνουν στην ωριμότητα όταν είναι 1 – 2 ετών. Η μέση διάρκεια ζωής ενός χοιροειδούς είναι 5 έως 7 χρόνια στη φύση και έως 21 χρόνια στην αιχμαλωσία.

Κατάσταση διατήρησης χοιροειδών

Μερικοί χοιροειδείς είναι «απειλούμενοι», ωστόσο τα περισσότερα είδη είναι άφθονα και ταξινομούνται ως «Ελάχιστη ανησυχία».